Inondations et coupures de courant: Sally s'abat sur les Etats-Unis

Rues submergées et coupures de courant: l'Etat américain de l'Alabama et le nord-ouest de la ...
Inondations et coupures de courant: Sally s'abat sur les Etats-Unis

Inondations et coupures de courant: Sally s'abat sur les Etats-Unis

Photo: KEYSTONE/AP/Gerald Herbert

Rues submergées et coupures de courant: l'Etat américain de l'Alabama et le nord-ouest de la Floride étaient balayés mercredi par les pluies de Sally. La tempête provoque des inondations 'catastrophiques'.

Au total, selon le site poweroutage.com, plus de 550'000 foyers n'avaient plus d'électricité mercredi dans ces deux Etats. L'ouragan Sally a touché terre à 04h45 à Gulf Shores, une petite ville de l'Etat d'Alabama. Alors en catégorie 2, il a depuis été rétrogradé en tempête tropicale.

Les vents charriés par la tempête se sont calmés et atteignent désormais une vitesse maximale 95 km/h. La tempête se déplace lentement, à près de 11 km/h, ce qui signifie des pluies continues sur les mêmes zones pendant une période prolongée, intensifiant la montée des eaux.

Sally devrait continuer à s'affaiblir à mesure de 'sa progression vers l'intérieur des terres mercredi soir et devrait 'devenir une dépression tropicale', selon le dernier bulletin du centre national des ouragans (NHC). 'Des inondations catastrophiques et historiques sont en cours', a aussi averti l'institution.

Des torrents dans les rues

Les rues de la ville de Pensacola et ses quelque 50'000 habitants, à l'extrême nord-ouest de la Floride, étaient transformées en torrents, selon de nombreuses vidéos circulant sur les réseaux sociaux.

Le passage de l'ouragan a eu 'des effets dévastateurs', a déclaré le shérif du comté d'Escambia, où se trouve Pensacola. 'Nous anticipons des évacuations qui se compteront en milliers', lorsque celles-ci seront possibles, a-t-il prévenu.

Des opérations de secours étaient en cours et des refuges ont été ouverts dans la zone, mais les autorités ont intimé la population de rester en sécurité chez elle lorsque c'était possible.

A une quarantaine de kilomètres de là, dans l'Alabama, des images montraient la marina de la ville balnéaire d'Orange Beach balayée, avec des bateaux de plaisance déplacés par les vents jusque sur les quais, au milieu de débris. Les autorités du comté de Baldwin, où se trouve Orange Beach, ont alerté mercredi matin d'une 'situation extrêmement dangereuse', avec 'des dégâts graves et étendus'.

L'ouragan a aussi provoqué des dommages importants autour de la ville toute proche de Mobile, où des vitrines ont été brisées et où les rues étaient jonchées de branches d'arbres. 'Il y a de nombreuses zones avec des niveaux d'inondations historiques', a déclaré mercredi matin la gouverneure de l'Alabama, Kay Ivey, où a été décrété l'état d'urgence dès lundi.

Sally traversera le sud-est de l'Alabama mercredi soir, avant d'arriver sur le centre de l'Etat de Géorgie, puis la Caroline du Sud jeudi, a précisé le centre national des ouragans.

/ATS
 

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