L'Amérique du Nord balayée par une vague de froid extrême

Des chutes de neige record et des vagues de froid polaire prolongées glaçaient l'Amérique du ...
L'Amérique du Nord balayée par une vague de froid extrême

L'Amérique du Nord balayée par une vague de froid extrême

Photo: Keystone/AP Erie Times-News/GREG WOHLFORD

Des chutes de neige record et des vagues de froid polaire prolongées glaçaient l'Amérique du Nord mercredi. Des conditions météorologiques extrêmes qui inquiètent les autorités américaines et canadiennes, au moins à court terme.

Un sans-abri est mort de froid dans la ville de Cincinnati, dans l'Ohio. Son corps a été découvert mardi matin à un arrêt de bus, dans le centre-ville. La température dans cet Etat du nord des Etats-Unis est de -10C° pendant la journée mais tombe jusqu'à -15°C pendant la nuit. A Minot, dans le Dakota du Nord, le thermomètre est descendu mercredi jusqu'à -21°C.

Dans l'Etat de New York, le gouverneur Andrew Cuomo a mis en garde contre cette vague de froid qui doit durer jusqu'au 2 janvier. Les températures devraient tomber jusqu'à -40°C dans le nord de l'Etat à partir de jeudi. Le froid s'accompagne également de chutes de neige record.

Vents glacés

La ville américaine d'Erié, non loin des chutes du Niagara et dont le lac sert de frontière naturelle avec le Canada, a ainsi connu un Noël sous un épais manteau de 1,5 mètre de neige, tombé en seulement 48 heures. Les autorités locales ont dû instaurer un état d'urgence qui va permettre de réquisitionner le matériel lourd nécessaire pour éviter les accidents potentiels.

Les 147 centimètres de neige, expliquent les météorologues, ont été accentués par les vents glacés soufflant depuis le lac dans cette ville de la pointe nord de la Pennsylvanie. Entre 2 et 5 cm de neige supplémentaires devraient tomber dans les prochaines heures, mais déjà les voitures étaient ensevelies sous la neige à Erié, dont les habitants sont exhortés à rester cloîtrés chez eux avec des produits de première nécessité.

Le gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, a annoncé que la Garde nationale allait fournir des véhicules de déblaiement militaires pour prêter main forte aux autorités locales et aux services médicaux d'urgence.

Selon les données des services météo américains, les 86 cm de neige tombés pour le seul jour de Noël sont un record absolu pour la ville, loin devant les 51 cm du 22 novembre 1956. Sur les deux jours, du lundi au mardi, les 1,5 mètre de neige ont également pulvérisé un record de 1958. Sur l'ensemble du mois, les 245 cm de neige cumulée ont là aussi battu un record, faisant de de décembre le mois le plus neigeux de l'historie d'Erié.

Vers en record de -50°C en Ontario?

'Les équipes sont dehors, mais n'arrivent tout simplement pas à tenir le rythme de la neige qui tombe', a expliqué en live sur Facebook Matt Exley, un secouriste local.

Pour ne rien arranger, les température attendues descendront à -10°C dans la nuit de mercredi à jeudi, accompagnées de vents glaciaux. Supportable, toutefois, comparé à la vague de froid extrême que connaît le voisin canadien: le nord de l'Ontario devrait en effet lui aussi connaître un record avec des températures à -50°C.

'Des froids qui s'installent aussi longtemps et sur une étendue aussi grande, de mémoire, je n'en ai jamais connu', a affirmé Alexandre Parent, météorologue de l'agence fédérale Environnement Canada. Selon lui, bien plus que le thermomètre, c'est l'étendue de la vague de froid et sa durée dans le temps qui rendent cet épisode exceptionnel.

L'agence fédérale a publié des avertissements de froid extrême lié à une poussée de l'air arctique pour les provinces du Québec, de l'Ontario, du Manitoba, de la Saskatchewan et de l'Alberta. Par ailleurs, des vents violents pouvant atteindre jusqu'à 120 km/h associés aux basses températures ont privé d'électricité près de 160'000 foyers en Nouvelle-Ecosse (est), soit près d'un tiers des clients de la province.

Grande-Bretagne aussi touchée

Le froid, le vent et les chutes de neige ont aussi perturbé les réseaux de transports et d'électricité mercredi au Royaume-Uni. Ils ont forcés certains aéroports à retarder ou annuler des vols et privant de courant plus de 73'000 foyers.

Le Pays de Galles, l'Ecosse ainsi que l'ouest de l'Angleterre ont connu des conditions météorologiques difficiles ces dernières heures, avec des chutes de neiges, des rafales de vent et des températures parfois négatives.

/ATS
 

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