L'ouragan Ida se renforce dangereusement

L'ouragan Ida s'est dangereusement renforcé dimanche, avec des vents soufflant à 209 km/h, ...
L'ouragan Ida se renforce dangereusement

Photo: KEYSTONE/AP/Steve Helber

L'ouragan Ida a touché terre en Louisiane dimanche, seize ans jour pour jour après les ravages de Katrina. Il apporte avec lui des vents soufflant jusqu'à 240 km/h qui en font un des épisodes météorologiques les plus puissants des dernières décennies dans cet Etat.

'Trouvez l'endroit le plus sûr de votre maison et restez-y jusqu'à ce que la tempête soit passée', a tweeté le gouverneur John Bel Edwards juste après l'impact peu avant midi (19h00 suisses).

Les effets d'Ida se faisaient déjà sentir plus loin dans les terres, avec plus de 120'000 foyers privés d'électricité à la mi-journée selon le site spécialisé poweroutage.us, et le niveau de l'océan mesuré plus d'un mètre et demi au-dessus de sa moyenne habituelle haute à plusieurs endroits, rapporte le Centre américain des ouragans (NHC).

'Les prochaines 24 à 36 heures vont être absolument cruciales pour nous, ici en Louisiane', avait averti le gouverneur plus tôt sur CNN, disant 'croire' que le coûteux système de digues mis en place après la dévastation de Katrina en 2005 allait 'tenir'.

'On verra comment ça tient'

A La Nouvelle-Orléans, déjà balayée dimanche matin par des averses et de fortes bourrasques de vent, les magasins étaient pour la plupart barricadés avec des planches de bois et des sacs de sable.

Dans l'est de la ville, quelques résidents finissaient leurs préparatifs. Charles Fields rangeait tout son mobilier de jardin à l'intérieur de sa maison. 'Je ne suis pas sûr d'être prêt, mais il faudra bien faire face', a-t-il dit. 'On verra comment ça tient', a lancé celui qui s'était retrouvé avec plus de trois mètres d'eau dans son salon lors du passage de Katrina.

A 130 km de là, dans la capitale Baton-Rouge, un couvre-feu a été annoncé pour toute la partie de la ville à l'ouest du fleuve Mississippi, à partir de la tombée de la nuit et jusqu'à l'aube lundi.

'Ne sortez pas'

Ida 'sera l'un des ouragans les plus puissants à frapper la Louisiane depuis au moins les années 1850', prévenait samedi John Bel Edwards.

'Ne sortez pas', ont donc martelé tout le week-end les services météorologiques américains, qui recommandent aux habitants de se réfugier dans une pièce sans fenêtres et de s'y calfeutrer pour les prochaines 24 heures.

Le souvenir de Katrina, qui avait touché terre le 29 août 2005, est encore douloureux en Louisiane: plus de 1800 personnes avaient péri et les intempéries causé des dizaines de milliards de dollars de dégâts.

'Je sais que c'est très douloureux de penser qu'une nouvelle grosse tempête comme l'ouragan Ida puisse toucher terre lors de cette date-anniversaire', a dit John Bel Edwards. 'Mais nous ne sommes pas le même Etat qu'il y a seize ans, nous avons un système de réduction des risques liés aux ouragans.'

Le président Joe Biden avait annoncé samedi l'envoi de centaines de spécialistes en intervention d'urgence et la mise en place de réserves d'eau, de nourriture et de générateurs électrique. Les autorités locales, la Croix-Rouge et d'autres organisations prévoient d'ouvrir 'des dizaines de refuges pour au moins 16'000 personnes', a ajouté la Maison Blanche dimanche.

Ouragan Ida et variant Delta

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques. Ils font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières victimes des phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

Et l'ouragan vient frapper une région déjà sur le qui-vive sanitaire: le variant Delta a frappé de plein fouet la Louisiane, peu vaccinée. Il a mis son système hospitalier à genoux, avec près de 2700 patients hospitalisés et autant de morts quotidiennes qu'au pic de la pandémie.

La tempête arrive donc à 'un moment très difficile', a souligné le gouverneur, présentant des 'difficultés extrêmes pour nous, avec les hôpitaux si pleins de patients du Covid'.

'Assurez-vous de porter un masque et essayez de garder vos distances', avait rappelé Joe Biden, qui a déclaré l'état d'urgence en Louisiane, aux habitants forcés de se rendre dans des refuges.

/ATS
 

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