La Russie célèbre les 75 ans de sa victoire à Stalingrad

La Russie a célébré vendredi les 75 ans du 'triomphe' soviétique dans la bataille de Stalingrad ...
La Russie célèbre les 75 ans de sa victoire à Stalingrad

La Russie célèbre les 75 ans de sa victoire à Stalingrad

Photo: KEYSTONE/EPA/TATYANA ZENKOVICH

La Russie a célébré vendredi les 75 ans du 'triomphe' soviétique dans la bataille de Stalingrad. Cet événement constitue un tournant majeur de la Seconde guerre mondiale et un symbole de la fierté retrouvée et du patriotisme que veut incarner Vladimir Poutine.

Le président russe, arrivé dans l'après-midi à Volgograd, nom actuel de Stalingrad, a salué devant des anciens combattants 'la plus grande bataille de la Seconde guerre mondiale, qui s'est soldée par un triomphe de notre armée, de notre peuple'.

'C'est ici que notre peuple a su démontrer son caractère inébranlable (...), c'est ici qu'a été ouverte la voie qui a mené à la défaite définitive de l'ennemi', a-t-il souligné.

'Les défenseurs de Stalingrad nous ont laissé un grand héritage: l'amour de la Patrie, la volonté de défendre ses intérêts et son indépendance et la capacité d'être forts face à toutes les épreuves', a ajouté M. Poutine, alors que les tensions entre la Russie et les Occidentaux sont au plus fort depuis la Guerre froide.

Grand défilé

L'arrivée du président russe avait été précédée dans la matinée par un défilé militaire. Emmitouflés contre le froid, des milliers d'habitants, dont de nombreux enfants, ont assisté à la marche de quelque 1500 soldats en uniformes d'époque et contemporains, de tanks dont le légendaire T-34, l'un des symboles de la victoire contre l'Allemagne nazie, ainsi que de dizaines d'avions militaires.

Considérée comme l'une des plus sanglantes de l'Histoire (1942-1943) en faisant environ deux millions de morts tous camps confondus, cette bataille a changé le cours du conflit en URSS, démoralisée jusque-là par plusieurs défaites cuisantes.

Elle est toujours glorifiée par les Russes comme l'événement qui sauva l'Europe du nazisme. Le 2 février 'est une date très importante pour nous tous', a ainsi souligné devant la presse le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

'Idéologie d'Etat'

'Le patriotisme en Russie est devenu pratiquement une idéologie d'Etat', commente l'analyste politique Konstantin Kalatchev. Alors que les relations entre Moscou et l'Occident sont au plus bas depuis la Guerre froide les autorités russes 'ont besoin des symboles' comme la bataille de Stalingrad 'pour promouvoir l'image d'un pays qui est capable d'accomplir des exploits et de vaincre tôt ou tard tous les ennemis', a-t-il déclaré à l'AFP.

Cet anniversaire intervient cette année en pleine campagne électorale pour la présidentielle du 18 mars. Vladimir Poutine multiplie les déplacements pour s'afficher quasi quotidiennement avec des ouvriers ou des étudiants.

Il s'est déjà rendu le 18 janvier aux cérémonies commémoratives du 75e anniversaire de la levée du siège de Leningrad, organisées à Saint-Pétersbourg et dans ses environs. Le siège de Leningrad, qui dura près de 900 jours en 1941-1943, a fait entre 600'000 et 1,5 million de morts, selon différentes estimations.

'Nous devons utiliser n'importe quel prétexte pour nous en souvenir et pour qu'on s'en souvienne dans le monde, pour que cela ne se reproduise jamais', a alors déclaré M. Poutine.

Un siège de 200 jours

La bataille de Stalingrad, déclenchée en juillet 1942, durera 200 jours et nuits où la ville sera le théâtre de féroces bombardements aériens allemands et de combats de rue d'une violence inouïe. Le 2 février 1943, les troupes du maréchal allemand Friedrich von Paulus capituleront, encerclées par l'Armée rouge. Cette reddition fut la première de l'armée nazie depuis le début de la guerre.

Au total, cette bataille fera environ deux millions de morts tous camps confondus, selon les chiffres officiels russes, et laissera la ville en ruines. Entièrement reconstruite sur ordre des autorités soviétiques, Stalingrad sera rebaptisée en Volgograd en 1961, huit ans après la mort de Joseph Staline.

Depuis 2013, selon une décision des élus locaux, la ville 'se rebaptise' en Stalingrad six fois par an, notamment le 2 février pour l'anniversaire de la victoire dans la bataille de Stalingrad et le 9 mai où la Russie célèbre la victoire sur l'Allemagne nazie.

/ATS
 

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