Le virus s'étend inexorablement sur le continent américain

Le coronavirus s'étend inexorablement sur le continent américain où les nouveaux cas de contamination ...
Le virus s'étend inexorablement sur le continent américain

L'Europe passe le cap des trois millions de cas

Photo: KEYSTONE/EPA/DAI KUROKAWA

L'Europe a passé jeudi le cap des trois millions de cas de coronavirus, à l'heure où la progression de l'épidémie inquiète en particulier sur le continent américain, mais aussi en Asie ou en Australie. De nombreux pays ont dû durcir les mesures sanitaires.

Jeudi, la Belgique a rendu le port du masque obligatoire dans tous les lieux à forte fréquentation. Les habitants de Melbourne, en Australie, comme ceux de Washington, sont désormais tenus de porter le masque dès qu'ils sortent de chez eux. Et au Japon, les dix millions d'habitants de Tokyo ont été invités à se confiner.

A Bruxelles,les eurodéputés ont menacé jeudi de ne pas approuver l'accord de budget à long terme de l'Union européenne trouvé par les 27 's'il n'était pas amélioré'. La région a officiellement déclaré 3'007'088 cas de Covid-19 pour 206'714 morts.

Dans une résolution soutenue par la plupart des groupes politiques et adoptée jeudi, les parlementaires européens ont 'contesté' le budget européen, doté de 1074 milliards d'euros, 'sous sa forme actuelle', déplorant les 'coupes' prévues. Ce qui ne remet pas en cause le plan de relance inédit d'un montant de 750 milliards d'euros adopté mardi par les 27 face au coronavirus, pour lequel l'approbation du parlement n'est pas nécessaire.

A l'écart des plans de relance

Mais c'est sur le continent américain, particulièrement au sud, que la situation reste la plus préoccupante. A New York, l'ONU a appelé à porter secours aux quelque trois milliards de personnes les plus pauvres de la planète, qui resteront à l'écart des plans de relance 'pour les grands marchés et grandes entreprises'.

Au total, 627'307 personnes sont mortes du Covid-19 dans le monde, pour plus de 15 millions d'infections, selon un bilan établi jeudi par l'AFP. Sur le continent américain, le seuil des quatre millions de cas de contamination a été franchi en Amérique latine et aux Caraïbes où, à lui seul, le Brésil compte désormais plus de 2,2 millions de cas.

Au nord, les Etats-Unis ont de nouveau enregistré mercredi, pour la neuvième journée consécutive, plus de 60'000 nouveaux cas. Longtemps accusé de déni face à la pandémie, le président Donald Trump a récemment admis une 'hausse inquiétante des cas' dans le sud et le pays a d'ores et déjà massivement précommandé un futur vaccin (100 millions de doses).

Le masque s'impose

Dans le reste du monde, plusieurs pays ont réimposé des reconfinements partiels, le virus ayant recommencé à se propager. Ainsi, les quelque 10 millions d'habitants de Tokyo ont été invités à rester chez eux à partir de jeudi, premier jour d'un long week-end férié au Japon.

En Australie, qui avait jusqu'à présent réussi à contenir l'épidémie, l'Etat du Victoria (sud), dont Melbourne est la capitale, a encore enregistré jeudi 422 nouvelles contaminations. Les habitants de Melbourne sont tenus depuis jeudi de porter un masque.

Même chose à Hong Kong mais aussi en Autriche, où le port du masque est redevenu obligatoire dans les supermarchés, les banques et les postes. En Belgique, le masque sera obligatoire à partir de samedi sur les marchés, les brocantes et dans les rues commerçantes. Même chose dans les hôtels, les cafés et les restaurants, sauf à table.

Après de longues hésitations, l'Angleterre a elle aussi décidé de rendre le masque obligatoire dans les magasins et les supermarchés à compter de vendredi. Cette mesure ne s'appliquera toutefois pas aux pubs, ni aux restaurants et employés de supermarchés.

Croque-morts jaunes

L'Inde s'est également résignée à ordonner au Cachemire un confinement strict pendant au moins une semaine face à la résurgence du virus. Les autorités indiennes ont également décidé d'annuler le pèlerinage hindou annuel de l'Amarnath, une première en plus d'un siècle.

L'Afrique du Sud a enregistré une hausse de près de 60% du nombre total de décès naturels au cours des dernières semaines, laissant les spécialistes penser que le nombre de décès liés au coronavirus est beaucoup plus élevé que n'indiquent les statistiques officielles. Pour faire face à la propagation de la pandémie, les écoles publiques sud-africaines de nouveau fermées pour un mois

Dans le 5e pays du monde le plus touché, le virus a fait table rase des rites funéraires. Les croque-morts ne sont plus en noir mais avec des tenues de protection jaune vif. Et pour les familles, ni poignée de terre rouge jetée sur le cercueil, ni fleur, elles sont tenues à distance des défunts qui sont rapidement inhumés.

Revenu minimum

La pandémie continue également de faire des ravages dans l'économie réelle. Le Programme des Nations Unies pour le développement a ainsi estimé que quelque trois milliards de personnes, parmi les plus pauvres, devraient recevoir un revenu minimum provisoire qui leur permettraient de rester chez elles et ralentir la propagation.

Environ 199 milliards de dollars par mois pourraient 'fournir un revenu minimum garanti pendant six mois aux 2,7 milliards de personnes vivant en dessous ou juste au-dessus du seuil de pauvreté dans 132 pays en développement', selon le PNUD.

/ATS