Pakistan: au moins 65 morts dans l'incendie d'un train de passagers

Un incendie s'est déclaré jeudi matin à bord d'un train de passagers au Pakistan. Au moins ...
Pakistan: au moins 65 morts dans l'incendie d'un train de passagers

Pakistan: au moins 74 morts dans l'incendie d'un train de passagers

Photo: KEYSTONE/AP/SIDDIQUE BALUCH

Au moins 74 personnes ont péri jeudi au Pakistan dans un incendie à bord d'un train de voyageurs déclenché par l'explosion accidentelle de bonbonnes de gaz de cuisine. De nombreux pèlerins figurent parmi les victimes.

Le train, qui était en marche lorsque le feu s'est déclaré, s'est immobilisé dans une zone rurale du district de Rahim Yar Khan, dans la province du Pendjab (centre). Les flammes ont été éteintes dans la matinée tandis que les secouristes et les pompiers s'activaient dans les voitures carbonisées encore fumantes, selon des journalistes de l'AFP sur place.

Certaines des victimes ont péri ou se sont blessées à la tête en sautant du train en feu alors qu'il était encore en mouvement, a déclaré Muhammad Nadeem Zia, directeur de l'hôpital de Liaquatpur, la ville la plus proche.

Le dernier bilan est d''au moins 74 morts', a déclaré le ministre des chemins de fer Sheikh Rasheed Ahmed dans l'après-midi. 'La majorité des gens dans les voitures qui ont pris feu venaient (des villes de) Mirpur Khas, Hyderabad, Nawab Shah et Karachi', dans le sud du pays, a-t-il précisé.

Adnan Shabir, porte-parole des services de secours locaux, a pour sa part avancé un bilan de 73 morts et plus de 40 blessés.

Gaz pour la cuisine

Trois voitures, deux de classe économique et une de classe affaires, ont pris feu suite à l'explosion de deux bonbonnes de gaz utilisées par des passagers pour faire la cuisine, a expliqué Ali Nawaz, un haut responsable des chemins de fer pakistanais, précisant que le transport de matériaux inflammables est interdit à bord des trains.

La plupart des victimes sont des pèlerins du sud du pays qui se rendaient à un grand rassemblement religieux annuel à Raiwind, près de Lahore (Est), selon lui. Chaque voiture peut accueillir environ 88 personnes, a-t-il précisé.

Le festival qu'ils comptaient rejoindre est le Tablighi Ijtema, l'un des plus importants au Pakistan, qui commence jeudi. Jusqu'à 500'000 participants venus de tout le pays y sont attendus cette année pour trois journées de prières et de conférences, a indiqué l'un des organisateurs.

Des prières spéciales seront prononcées en hommage aux victimes de l'incendie du train, selon un autre responsable au principal centre religieux de Raiwind.

Le ministre reconnaît une erreur

'Je reconnais notre erreur de ne pas avoir empêché les pèlerins d'apporter des réchauds et des bonbonnes', a déclaré le ministre Sheikh Rasheed Ahmed.

'La tradition veut que les gens se rendant à Raiwind pour le rassemblement ne soient pas empêchés d'amener des réchauds et bonbonnes à bord (des trains). Mais cela ne se reproduira pas à l'avenir', a-t-il ajouté.

'La tragédie aurait pu être évitée', avait auparavant écrit la ministre pakistanaise des Droits humains Shireen Mazari sur Twitter, déplorant que les bagages des passagers soient rarement contrôlés à bord des trains.

Le Premier ministre Imran Kahn s'est dit 'profondément attristé par la terrible tragédie' et a annoncé l'ouverture d'une 'enquête immédiate'.

Accidents fréquents

Les accidents ferroviaires sont fréquents au Pakistan, pays qui a hérité de son passé colonial sous domination britannique un vaste réseau de chemins de fer. Mal entretenu, il est aujourd'hui décrépi après des décennies de déclin dû à la corruption, à une gestion inadéquate et au manque d'investissements.

Une collision entre deux trains dans la même zone avait fait 23 morts en juillet. Imran Khan avait alors appelé à la prise de 'mesures d'urgence pour contrer des décennies de négligence de l'infrastructure ferroviaire'.

/ATS
 

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