Poutine supervise des manoeuvres militaires

Le président russe Vladimir Poutine assiste samedi à des manoeuvres militaires de grande ampleur ...
Poutine supervise des manoeuvres militaires

Kiev appelle l'Occident à soutenir le

Photo: KEYSTONE/EPA/RONALD WITTEK / POOL

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a présenté samedi son pays comme le 'bouclier de l'Europe' face à la menace d'une invasion russe. Moscou a procédé de son côté à une nouvelle démonstration de force en effectuant des tirs d'essai de missiles hypersoniques.

'Depuis huit ans, l'Ukraine a été un bouclier. Depuis huit ans, l'Ukraine retient l'une des plus grandes armées au monde qui est massée à nos frontières et pas à celles' de l'UE, a lancé le dirigeant ukrainien depuis la Conférence sur la sécurité de Munich en Allemagne.

S'adressant à ses alliés occidentaux, il les a également appelés à cesser toute politique 'd'apaisement' avec Moscou, accusé par Washington et Kiev d'avoir massé 150'000 soldats aux frontières orientales ukrainiennes.

Les tensions au plus haut

Alors que les tensions vont crescendo depuis deux mois, le chef de l'Otan Jens Stoltenberg a estimé sur la chaîne allemande ARD que 'tous les signes indiquent que la Russie prévoit une attaque complète' de l'Ukraine.

'Nous sommes tous d'accord pour dire que le risque d'une attaque est très élevé', a ajouté M. Stoltenberg alors que l'Otan venait d'annoncer dans la soirée le transfert de son personnel présent en Ukraine de Kiev à Lviv, dans l'ouest du pays, et à Bruxelles.

Le président français Emmanuel Macron a néanmoins confié que M. Zelensky l'avait assuré de sa 'volonté de ne pas riposter aux provocations' russes, alors que les incidents armés se multiplient entre Kiev et les séparatistes pro-russes dans l'est de l'Ukraine.

Les séparatistes, qui accusent Kiev de vouloir les attaquer, ont annoncé samedi une 'mobilisation générale' des hommes en état de combattre, après avoir ordonné la veille l'évacuation de civils vers la Russie voisine.

Exercices russes

S'ajoutant à cela, le président Vladimir Poutine a supervisé personnellement samedi des exercices 'stratégiques' avec des tirs de missiles 'hypersoniques', de nouvelles armes que le chef du Kremlin a précédemment qualifiées 'd'invincibles' et pouvant porter des charges nucléaires.

Vladimir Poutine est apparu au côté de son homologue bélarusse Alexandre Loukachenko lors d'une réunion par visioconférence avec ses généraux coordonnant les tirs. Selon le Kremlin, ces derniers se sont déroulés avec succès et ont impliqué des bombardiers Tu-95 et des sous-marins.

Vendredi soir, le président américain Joe Biden s'est déclaré 'convaincu' que Vladimir Poutine avait décidé d'envahir l'Ukraine, et que la multiplication des heurts visait à créer une 'fausse justification' pour lancer une offensive dans 'la semaine', voire les jours à venir.

Dialogue encore possible

Mais il a laissé la porte ouverte au dialogue. Tant qu'une invasion ne s'est pas produite, 'la diplomatie est toujours une possibilité', a-t-il estimé. Dans ce sens, une rencontre entre le secrétaire d'Etat américain Antony Blinken et son homologue russe Sergueï Lavrov est prévue pour le 24 février.

Le Kremlin continue de nier toute intention d'attaquer l'Ukraine voisine, pays pro-occidental que le Kremlin veut faire revenir dans sa sphère d'influence.

Mais Moscou conditionne la désescalade à des 'garanties' pour sa sécurité, comme le retrait d'Europe de l'Est de l'infrastructure militaire de l'Otan et l'assurance que l'Ukraine n'adhèrera jamais à l'Alliance atlantique, des demandes inacceptables pour les Occidentaux.

Depuis Munich, Volodymyr Zelensky a réaffirmé son souhait que Kiev entre dans l'Otan, réclamant un calendrier 'clair et réalisable' d'une adhésion. Il a également proposé une rencontre à Vladimir Poutine, proposition qu'il lui avait déjà faite en 2021 mais qui était restée lettre morte.

Appels à quitter le pays

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a lui appelé 'à l'unité' des alliés occidentaux, tandis que la vice-présidente américaine Kamala Harris a évoqué la menace d'un renforcement de l'Otan dans l'Est de l'Europe en cas d'attaque russe et celle de sanctions 'sévères et efficaces'.

Signe d'inquiétudes croissantes, Berlin et Paris ont appelé samedi leurs ressortissants à quitter l'Ukraine, tandis que le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE) a recommandé aux citoyens suisses se trouvant dans les régions de Donetsk et de Louhansk de quitter temporairement ces régions par leurs propres moyens.

La compagnie aérienne allemande Lufthansa a annoncé la suspension de ses vols vers les villes ukrainiennes de Kiev et Odessa à partir de lundi et jusqu'à la fin du mois. La compagnie Swiss a également annoncé suspendre temporairement ses vols vers l'Ukraine dès lundi.

Echanges de tirs

Sur le front dans l'est de l'Ukraine, les forces armées ukrainiennes et les séparatistes pro-russes se sont mutuellement accusés samedi de nouvelles graves violations du cessez-le-feu. Kiev a annoncé la mort de deux de ses soldats lors de ces affrontements.

Des obus de mortiers sont aussi tombés non loin du ministre de l'Intérieur ukrainien, Denys Monastyrsky, en visite sur le front, sans faire de victimes, selon des correspondants de l'AFP.

Les observateurs de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) ont affirmé samedi avoir constaté une 'augmentation spectaculaire' des violations du cessez-le-feu, avec un total de 1566 infractions en 24 heures, un record cette année. La Suisse s'est dite inquiète de cette augmentation et a appelé ' toutes les parties à un retour au cessez-le-feu et à une désescalade active'. Cela implique également un large retrait des forces amées russes à proximité des frontières ukrainiennes, a ajouté le DFAE. La Suisse est prête à soutenir un dialogue constructif.

Moscou a soutenu samedi qu'un tir ukrainien était tombé en territoire russe, près de la frontière ukrainienne, sans faire de victimes. Des informations démenties par Kiev.

La région russe de Rostov, frontalière de l'Ukraine, a déclaré l'état d'urgence pour faire face à un possible afflux de réfugiés en provenance des zones séparatistes. Selon les derniers chiffres des séparatistes, plus de 22.000 personnes ont été évacuées en Russie, chiffre faible pour des zones où vivent plusieurs centaines de milliers de personnes.

/ATS
 

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