Procès Trump: l'audition de témoins pourrait retarder le verdict

Le Sénat américain a entériné samedi la possibilité de convoquer des témoins dans le procès ...
Procès Trump: l'audition de témoins pourrait retarder le verdict

Procès Trump: le verdict devrait finalement être connu samedi

Photo: KEYSTONE/AP

Après un coup de théâtre, sénateurs républicains et démocrates sont parvenus samedi à un accord pour se passer de témoins au procès de Donald Trump, rouvrant la voie à un verdict. L'ancien président américain devait probablement être acquitté dans la journée.

Le chef des procureurs démocrates, Jamie Raskin, a entamé vers 13h00 (19h00 en Suisse) son réquisitoire, qui devait être suivi par le plaidoyer des avocats du 45e président américain, accusé d''incitation à l'insurrection' lors de l'assaut meurtrier du 6 janvier sur le Capitole.

Les deux parties devaient disposer au maximum de deux heures chacune. Les sénateurs devaient ensuite se retirer pour délibérer, avant de passer au verdict.

Les démocrates veulent voir Donald Trump reconnu coupable d''incitation à l'insurrection', puis qu'il soit rendu inéligible. Pour eux, il est le responsable principal des événements du 6 janvier, lorsqu'une foule de ses partisans en colère avait envahi le Capitole au momen t où le Congrès américain s'apprêtait à confirmer sa défaite à l'élection du 3 novembre.

Grande confusion

Pendant plus de deux heures, une grande confusion a régné au Sénat samedi, après un vote surprise autorisant la convocation de témoins, soutenu par les 50 sénateurs démocrates et 5 de leurs collègues républicains.

Le chef de l'équipe des élus démocrates de la Chambre menant l'accusation, Jamie Raskin, voulait entendre une élue républicaine, Jaime Herrera Beutler, ayant révélé vendredi soir la teneur d'une conversation téléphonique entre un autre élu et Donald Trump le 6 janvier.

Alors que les parlementaires se cachaient pour échapper aux émeutiers, Donald Trump aurait éconduit le chef de la minorité républicaine à la Chambre, Kevin McCarthy, qui lui demandait d'appeler ses partisans à cesser les violences: 'Eh bien, Kevin, j'imagine que ces gens sont plus en colère que vous à propos de l'élection.'

Les démocrates ont 'ouvert la boîte de Pandore', avait réagi le sénateur républicain Ted Cruz, en prévenant que son camp pourrait aussi convoquer de nombreux témoins, ce qui auraient retardé le verdict.

Déposition versée au dossier

La déposition de Jaime Herrera Beutler a finalement été lue en séance et versée au dossier. Démocrates et républicains, pour des raisons différentes, souhaitent rapidement boucler le procès.

Très discret jusqu'ici, l'influent chef de la minorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell, avait fait savoir peu avant l'ouverture de la séance samedi matin qu'il voterait l'acquittement de Donald Trump. C'est 'une décision difficile' mais 'je voterai pour acquitter', avait-t-il écrit dans une note transmise à ses collègues.

Sa décision rendait encore plus improbable une condamnation de Donald Trump. Il faudrait que 17 sénateurs républicains votent avec les 50 élus démocrates pour former la majorité qualifiée nécessaire pour le déclarer coupable, un verdict qui ouvrirait la voie à une peine d'inéligibilité.

Pour Donald Trump, il s'agirait donc d'un deuxième acquittement en autant de procédures de destitution. Un cas unique dans l'histoire des Etats-Unis.

Vidéos contre vidéos

Depuis le début des débats, les procureurs démocrates ont déroulé un exposé implacable des faits. Mêlant vidéos choc des violences et extraits choisis des diatribes présidentielles, ils ont accusé Donald Trump d'avoir renoncé à son rôle de 'commandant-en-chef' pour revêtir des habits d''incitateur-en-chef'.

Selon eux, il a 'attisé la hargne' de ses partisans pendant des mois avec un 'grand mensonge': en se présentant comme la victime d'une élection 'volée' suite à des 'fraudes' dont il n'a jamais apporté la preuve.

Vendredi, les avocats du 45e président des Etats-Unis ont contre-attaqué dans un argumentaire concis et musclé. Selon eux, l'attaque était 'horrible' mais le procès est 'injuste': c'est un acte 'de vengeance politique' destiné 'à interdire les discours que la majorité n'aime pas', ont-ils lancé.

Dégainant à leur tour des vidéos soigneusement éditées, ils ont assuré que le champ lexical combatif de Donald Trump s'inscrivait dans une 'rhétorique politique ordinaire', utilisée à gauche comme à droite et protégée par le Premier amendement de la Constitution, qui garantit la liberté d'expression.

/ATS
 

Articles les plus lus