Steve Bannon, ex-conseiller de Trump, arrêté

Steve Bannon, ex-conseiller de Trump, a été arrêté jeudi. Il a été inculpé de détournement ...
Steve Bannon, ex-conseiller de Trump, arrêté

Steve Bannon, ex-conseiller de Trump, arrêté

Photo: KEYSTONE/AP/Thibault Camus

Il aurait détourné des centaines de milliers de dollars destinés à soutenir le projet emblématique de la présidence Trump pour ériger un mur à la frontière mexicaine: Steve Bannon, ex-conseiller du président, a été inculpé et arrêté jeudi.

Celui qui fut l'un des architectes de la campagne présidentielle du magnat new-yorkais en 2016, est accusé d'avoir - avec trois autres responsables de la page 'We Build The Wall' ('Nous construisons le mur') sur la plateforme GoFundMe - détourné des centaines de milliers de dollars pour couvrir des 'dépenses personnelles', a indiqué la procureure fédérale de Manhattan, Audrey Strauss, dans un communiqué.

Depuis la Maison Blanche, Donald Trump, qui continue à faire de la construction du mur un thème de campagne pour la présidentielle 2020, a réagi en affirmant 'ne rien connaître de ce projet'.

En pleine campagne

Actuellement devancé dans les sondages par son rival démocrate Joe Biden, le président républicain a ajouté n'avoir 'pas eu de contact avec lui (Steve Bannon) depuis très longtemps'.

Après des conflits internes, le fondateur du site proche de l'extrême droite américaine Breitbart News, initialement très influent, avait dû quitter la Maison Blanche en août 2017.

A 66 ans, Steve Bannon - qui a beaucoup voyagé en Europe depuis 2017, pour tenter de rapprocher les partis d'extrême droite européens, s'affichant notamment aux côtés de Marine Le Pen lors d'un congrès du Front National en 2018 - rejoint ainsi six membres de l'entourage du président américain, tels Roger Stone, Paul Manafort ou Michael Cohen, inculpés et condamnés.

Le président américain a commué en juillet la peine de 40 mois de prison infligée à son ami Roger Stone, décision qualifiée d''abus de pouvoir' par les démocrates.

'Bénévole'

Selon la procureure de Manhattan, les détournements de fonds de 'We Build The Wall' - qui a levé plus de 25 millions de dollars - ont commencé en décembre 2018.

Alors qu'ils assuraient aux donateurs que tout l'argent levé via le site servirait à ériger le mur - symbole de la politique de durcissement migratoire de Donald Trump - M. Bannon et les trois autres responsables détournaient une partie des fonds, au moyen notamment de fausses factures, a-t-elle ajouté.

M. Bannon, qui se présentait publiquement comme contribuant en tant que 'bénévole' à ce projet, utilisait pour ces détournements une organisation à but non lucratif par laquelle aurait transité un million de dollars, selon eux.

M. Bannon devait être présenté à un juge fédéral new-yorkais dans la journée. Il devra répondre de deux chefs d'accusation, pour fraude et blanchiment d'argent, passibles chacun d'une peine maximale de 20 ans de prison.

Trois autres arrestations

Ont aussi été arrêtés et inculpés, pour les mêmes chefs, selon la procureure: Brian Kolfage, 38 ans, un ancien de l'armée de l'air américaine et fondateur de 'We Build The Wall', Andrew Badolato, 56 ans, et Timothy Shea, 49 ans.

Les deux premiers devaient comparaître jeudi devant des juges fédéraux de Floride, tandis que M. Shea était attendu dans un tribunal fédéral du Colorado.

Tous sont accusés d'avoir utilisé des centaines de milliers de dollars pour couvrir des dépenses personnelles telles que frais d'hôtel, de voyage, ou achats de bien de consommation.

/ATS
 

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