Un gros astéroïde est passé à proximité de la Terre

Le plus gros astéroïde à frôler la Terre en 2021 est passé dimanche à deux millions de kilomètres ...
Un gros astéroïde est passé à proximité de la Terre

Un gros astéroïde est passé à proximité de la Terre

Photo: KEYSTONE/AP NASA/Goddard/University of Arizona/CSA/York/MDA

Le plus gros astéroïde à frôler la Terre en 2021 est passé dimanche à deux millions de kilomètres de distance, selon la NASA. Il a offert une formidable opportunité aux astronomes d'étudier une roche formée au début du système solaire.

Le corps rocheux est passé à une distance représentant environ cinq fois la distance Terre-Lune mais suffisamment près pour être considéré comme 'potentiellement dangereux'.

La NASA suit et répertorie tous les objets célestes susceptibles de percuter la Terre et de provoquer d'immenses dégâts, comme lorsqu'un astéroïde avait anéanti 75% de toute forme de vie terrestre il y a 66 millions d'années.

L'astéroïde, appelé 2001 FO32, est passé dimanche à 15h00 suisses au plus proche de notre planète dimanche, selon l'observatoire de Paris. Selon la NASA, il filait à 124'000 km/h.

'Empreintes chimiques'

Cet événement doit permettre aux astronomes de mieux connaître la composition du corps rocheux, dont le diamètre est estimé à 900 mètres. 'Lorsque la lumière du soleil frappe la surface d'un astéroïde, les minéraux de la roche absorbent certaines longueurs d'onde et en réfléchissent d'autres', a expliqué la NASA.

'En étudiant le spectre de la lumière réfléchie par la surface, les astronomes peuvent mesurer les 'empreintes' chimiques des minéraux présents à la surface de l'astéroïde', a ajouté l'agence spatiale américaine.

Etudier les astéroïdes et les comètes qui s'approchent de notre planète permet aux scientifiques de mieux comprendre l'histoire et le fonctionnement du système solaire. Cela permet également de constituer une base de données précieuse sur des menaces potentielles, des tels corps rocheux étant susceptibles de détruire un jour la planète.

Pas de collision attendue

Environ 80 à 100 tonnes de matériaux tels que de la poussière et de petites météorites tombent quotidiennement sur la Terre, mais des objets plus grands pourraient causer d'énormes destructions en raison de leur vitesse, indique la NASA.

Selon elle, plus de 95% des astéroïdes de la taille de 2001 FO32 et susceptibles de passer à proximité de la Terre ont été répertoriés. Aucun n'est susceptible d'entrer en collision avec notre planète au cours du siècle prochain.

/ATS
 

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