Un mort et 11 disparus dans le nord de l'Italie

Les intempéries dans le nord-ouest de l'Italie, où de fortes précipitations ont provoqué des ...
Un mort et 11 disparus dans le nord de l'Italie

Crues en France et en Italie: inquiétude sur le bilan humain

Photo: KEYSTONE/EPA/Lorenzo Boratto

Les pluies diluviennes suivies de crues soudaines dans le sud-est de la France et le nord-ouest de l'Italie ont coûté la vie à au moins deux Italiens, dont un pompier. Vingt-et-une personnes déclarées disparues par l'Italie ont été retrouvées en France.

Les dégâts sont graves des deux côtés de la frontière: de nombreux villages ont été dévastés par les eaux et les glissements de terrain, des routes et des ponts ont été endommagés ou détruits. Des centaines de pompiers restaient mobilisés pour apporter de l'aide et rechercher les disparus, notamment de part et d'autre du col de Tende qui relie les Alpes ligures au département français des Alpes maritimes.

En Italie, un pompier volontaire de 53 ans est mort au cours d'une intervention dans le Val d'Aoste et un homme s'est noyé lorsque sa voiture est tombée dans la rivière Sesia. La région du Piémont a évoqué une situation 'extrêmement critique'.

Vingt-et-une personnes retrouvées

Vingt-et-une des 22 personnes déclarées disparues par l'Italie ont été retrouvées près du col de Tende, en France. '21 disparus ont été retrouvés à Vievola et ont commencé à être évacués par hélicoptère vers Limone' en Italie, a indiqué à l'AFP Mara Anastasia, porte-parole de la Protection civile. Parmi eux se trouvent deux Allemands et leurs petits-enfants italiens, a-t-elle ajouté.

Le bilan des intempéries en Italie est désormais d'un disparu, un homme dont la voiture est tombée dans un cours d'eau, et deux morts. Les autorités avaient annoncé plus tôt dans la journée que 22 personnes manquaient à l'appel dans la zone frontalière, au passage du col de Tende bloqué par des éboulis, des inondations et des glissements de terrain.

Selon le président de la région du Piémont, ces intempéries sont les plus graves depuis 1994, lorsque la crue du Po et du Tarano avait fait 70 morts.

En France, dans les Alpes-Maritimes, les secours ont signalé huit disparus certains, dont deux pompiers et deux personnes âgées emportées par l'effondrement de leur maison dans une rivière. On restait par ailleurs sans nouvelles de nombreuses autres personnes.

Il n'était pas possible de savoir samedi soir si certains disparus étaient comptabilisés à la fois par les secours français et les secours italiens, qui se sont coordonnés pour mener les recherches.

'Situation dramatique'

Dans le Piémont italien, 'la situation est dramatique', a jugé le commandant des pompiers local, Vincenzo Bennardo, cité par l'agence Ansa. De Vintimille à Biella, les pluies abondantes qui se sont abattues à partir de vendredi après-midi sur cette région vallonnée ont provoqué inondations, éboulements, glissements de terrain et causé d'importants dégâts matériels.

La vallée de la Roya, à cheval sur la France et l'Italie, a été coupée du monde de nombreuses heures et des localités le restaient samedi soir, en raison des routes éventrées ou de l'absence d'électricité et de réseau téléphonique.

C'est dans cette zone que se trouvent les communes les plus touchées côté français, dans l'arrière-pays de Nice, ainsi que dans les vallées de la Vésubie et de la Tinée, enclavées dans des zones montagneuses du massif des Alpes.

Maison 'emportée d'un coup'

Le Premier ministre français Jean Castex, venu sur place, a exprimé sa 'vive inquiétude sur le bilan définitif'. Selon lui, le bilan est 'à ce stade' d''au moins huit (personnes disparues) certaines, et de très nombreuses personnes dont nous sommes sans nouvelles'.

Dans le village de Roquebillière, 'on a vu la Vésubie qui avait débordé de son lit (...) Tout a été emporté, une partie du vieux pont en fer a été emportée aussi, le camping...', a raconté Serge Franco, un sexagénaire. 'On est tous abasourdis'. Deux personnes âgées ont été emportées par les flots dans l'effondrement de leur maison dans le village.

Jusqu'à 500 mm de pluie

A Vintimille (Italie), où la Roya a quitté son lit, le maire Gaetano Scullino a estimé 'qu'une catastrophe de ce genre n'est pas arrivée depuis 1958, quand le fleuve a fait s'effondrer une passerelle l'enjambant'. Les inondations ont dévasté la zone ouest de la ville.

Les cumuls de pluie sur l'ensemble de cet épisode 'ont atteint en général 200 à 350 mm et jusqu'à 500 mm ponctuellement', du jamais vu, selon Météo France.

A Venise (Italie), où les habitants se préparaient à une montée des eaux, un nouveau système de digues mobiles utilisé pour la première fois a permis de retenir la crue.

La tempête a également touché la Suisse, qui n'a signalé aucune victime mais de nombreux dégâts: routes coupées, inondations et glissements de terrains. Dans plusieurs stations météorologiques, des records de précipitations vieux de plus de 100 ans ont été battus.

/ATS
 

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