EPFL: un exosquelette au Cybathlon 2016 à Zurich

Un exosquelette conçu à l'EPFL participera samedi à Zurich au Cybathlon 2016. Cette compétition ...
EPFL: un exosquelette au Cybathlon 2016 à Zurich

EPFL: un exosquelette au Cybathlon 2016 à Zurich

Photo: Keystone

Un exosquelette conçu à l'EPFL participera samedi à Zurich au Cybathlon 2016. Cette compétition mettra aux prises 74 athlètes handicapés équipés de prothèses bioniques.

Le dispositif d'assistance à la marche a été conçu par le Laboratoire de systèmes robotiques de l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL). Appelé 'Twiice', il permet de 'se lever, faire quelques pas, changer de direction, monter des marches, éviter un objet sur le sol, s'asseoir', a indiqué mercredi l'EPFL dans un communiqué.

A Zurich, l'appareil sera piloté par une ancienne voltigeuse devenue paraplégique après un accident de trapèze. Cette athlète de Handbike fait partie de l'équipe PolyWalk EPFL, qui en affrontera huit autres dans la catégorie 'exosquelettes motorisés'.

Le principal atout de Twiice est sa légèreté, car il ne pèse que 14 kilos, indique l'EPFL. Des béquilles sont cependant nécessaires, pour assurer l'équilibre du corps lors de la marche.

'L'idée, c'est de rendre l'accès du monde vertical aux personnes handicapées', explique Mohammed Bouri, qui a supervisé le projet à l'EPFL, cité dans le communiqué. Selon lui, 'dans quelques années, il sera certainement habituel de les voir équipées d'exosquelettes, debout, déambuler dans la rue ou dans les magasins'.

Le premier Cybathlon se tient à Kloten (ZH) samedi. Organisée par l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ), la manifestation rassemble 74 athlètes handicapés provenant de 25 pays. Ils sont répartis en 59 équipes, dont sept de Suisse.

Contrairement aux Jeux paralympiques, le Cybathlon ne se concentre pas sur les performances sportives, mais sur les prouesses techniques. L'objectif est la symbiose entre l'utilisateur et la prothèse bionique qu'il porte au quotidien.

La manifestation sera reconduite ces prochaines années et consacrée à d'autres thématiques, comme les possibilités offertes par les technologies pour les personnes âgées.

/ATS


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