Handicap: projet d'exosquelette mou et bardé d'électronique

Des chercheurs de la Haute école zurichoise des sciences appliquées (ZHAW) vont développer ...
Handicap: projet d'exosquelette mou et bardé d'électronique

Handicap: projet d'exosquelette mou et bardé d'électronique

Photo: Keystone

Des chercheurs de la Haute école zurichoise des sciences appliquées (ZHAW) vont développer avec des partenaires européens un exosquelette mou et bardé d'électronique. Il doit servir d'assistance à la marche pour des personnes handicapées.

Il existe certes déjà des structures de soutien aidant à marcher, mais elles sont pour la plupart lourdes et peu souples, a indiqué mercredi la ZHAW dans un communiqué.

Le projet 'XoSoft', lancé en février, prévoit un exosquelette 'soft' et intelligent qui s'adapte aux mouvements du porteur. Des capteurs analyseront les mouvements des jambes et des pieds et détermineront sur la base d'algorithmes quand soutenir et quand lâcher.

L'engin sera ainsi capable de s'adapter aux suites de mouvements propres à chaque patient, explique Konrad Stadler, de la ZHAW, cité dans le communiqué. La fonction de soutien sera assurée par le tissu, dont la rigidité sera déterminée par des champs électriques. Des partenaires de l'Italian Institute of Technology travaillent sur ce matériau.

L'appareillage ressemblera ainsi à des leggings et devra être suffisamment fin pour être porté sous les vêtements, de même que discret et confortable. En cours de développement, le prototype sera testé à la ZHAW par des ingénieurs, des physiothérapeutes et des spécialistes du mouvement.

Le projet comprenant neuf partenaires réunis en consortium est prévu sur trois ans. Il est soutenu par la Confédération et par l'Union européenne dans le cadre des dispositions transitoires relatives à 'Horizon 2020'.

http://www.xosoft.eu/

/ATS


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