L'arbre le plus haut de Suisse est valaisan

L'arbre le plus haut de Suisse, à 2765 m d’altitude, est valaisan. Il s'agit d'un arole de ...
L'arbre le plus haut de Suisse est valaisan

L'arbre le plus haut de Suisse est valaisan

Photo: Keystone

L'arbre le plus haut de Suisse, à 2765 m d’altitude, est valaisan. Il s'agit d'un arole de 11 centimètres découvert par des collaborateurs de l’Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL) sur l’Unterrothorn, au-dessus de Zermatt (VS).

En Europe, c’est l’arole, suivi du mélèze, qui monte plus haut en altitude que toute autre essence, a indiqué mercredi le WSL. Une source de l’année 1909 mentionne à Plattjen au-dessus de Saas Fee (VS) un arole à 2585 m d’altitude.

Urs-Beat Brändli, directeur du service scientifique de l’inventaire forestier national suisse (IFN), n’a pas pu trouver cet arbre, mais l’analyse de photos aériennes l’a conduit dans la vallée voisine, en direction de Zermatt. Après quelques jours de recherche, il y a trouvé sur le versant nord du Gornergrat quelques petits aroles à 2745 m sur une paroi rocheuse difficile d’accès.

Le spécimen le plus grand atteint 2,2 m avec un diamètre de tronc d’environ 6 cm à 1,3 m de hauteur. Finalement, M. Brändli a trouvé non loin de là un minuscule exemplaire de 11 cm dans une fissure du rocher sur l’Unterrothorn, à 2765 m d’altitude.

Carnet de bord ouvert à tous

La littérature ne contient que de rares mentions sur les découvertes en altitude. Les sites ne sont pas décrits, ou alors de manière si imprécise qu’il est impossible de les vérifier. Les mentions sans coordonnées et sans photos ne sont pas des sources fiables.

L’IFN a donc décidé d'ouvrir un journal de bord ou carnet de terrain public, dans lequel spécialistes et profanes peuvent saisir leurs découvertes. Ceci ne concerne pas seulement l’arole, mais toutes les essences aux limites supérieures de leur aire.

La taille minimale d’un arbre ou arbuste doit atteindre 10 cm au-dessus du sol. C’est la hauteur à partir de laquelle les collaborateurs de l’IFN saisissent les espèces ligneuses. Ils collecteront toutes les annonces de découvertes qui correspondent à ces exigences, et les mettront à la disposition de tous à partir de janvier 2016 sur le site web de l’IFN.

Une base de recherche

Des équipes de l’IFN viendront vérifier sur place les trouvailles les plus importantes pour la recherche, surtout celles relatives aux aroles, mélèzes et pins, qui forment en Suisse la limite supérieure de la forêt. Les spécialistes détermineront alors les coordonnées exactes et mesureront précisément le spécimen (hauteur et longueur de la plante, diamètre à la base et à 1,3 m de hauteur, longueur des pousses de l’année).

Ces mesures permettront d’étudier sur plusieurs années l’évolution de la croissance des plantes à la limite supérieure de la forêt, dans ce qu’on appelle aussi la 'zone de combat'. Ainsi, on obtiendra des indications précieuses relatives à l’impact du changement climatique sur l’expansion des différentes essences, conclut le WSL.

/ATS


Actualisé le

 

Actualités suivantes

Articles les plus lus