Le navigateur franco-suisse Laurent Bourgnon porté disparu

Le navigateur franco-suisse Laurent Bourgnon est porté disparu après une plongée en Polynésie ...
Le navigateur franco-suisse Laurent Bourgnon porté disparu

Le navigateur franco-suisse Laurent Bourgnon porté disparu

Photo: Keystone

Le navigateur franco-suisse Laurent Bourgnon est porté disparu après une plongée en Polynésie française, a indiqué le haut-commissariat de la collectivité d'Outre-Mer. Il n'est pas remonté mercredi à la mi-journée.

Laurent Bourgnon, 49 ans, effectuait une croisière privée sur son voilier avec plusieurs passagers. Ils avaient choisi de plonger près de Toau, un petit atoll proche de Fakarava, qui figure parmi les sites de plongée les plus renommés au monde.

A l’issue de cette plongée, les autres passagers du bateau l’ont cherché en vain, avant de prévenir à 13h45 mercredi (01h45 jeudi en Suisse) le MRCC (centre de secours en Polynésie française, basé à Papeete à 400 km environ de Toau). Un hélicoptère est arrivé sur place à 17h00, tandis que les passagers poursuivaient les recherches avec les deux annexes du voilier.

Course automobile

A 19h30 (07h30 en Suisse), ces recherches n'avaient rien donné. L'hélicoptère est équipé de matériel de détection nocturne.

Frère du navigateur Yvan Bourgnon, qui vient de boucler un tour du monde en catamaran de sport, Laurent Bourgnon possède l'un des plus beaux palmarès de la voile océanique. Il a notamment remporté deux fois la Route du Rhum, prestigieuse course transatlantique en solitaire, en 1994 et 1998.

Grand spécialiste du multicoque océanique (en solitaire, en double ou en équipage), il a décroché le titre prestigieux de champion du monde de course au large en 1994, 1995 et 1997. Il a aussi touché à la course automobile.

Célèbre comme Stamm

Né le 16 avril 1966 à La-Chaux-de-Fonds (NE), il découvre la mer très jeune sur le voilier de ses parents à l'occasion d'un périple de deux ans dans les Caraïbes. Adolescent, il effectue, toujours en famille, un tour du monde à la voile de trois ans.

Outre le multicoque, passionné de technique, attentif au moindre détail, il met son savoir-faire dans l'aéronautique pour développer et mettre au point un biplace de voyage rapide et doté d'une très grande autonomie.

Mais Laurent Bourgnon s'est surtout imposé dans le monde de la voile, accédant à la même célébrité que d'autres navigateurs suisses comme le Vaudois Bernard Stamm.

/ATS


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