Des milliers d'oies meurent après s'être posées sur un lac toxique

Des milliers d'oies sauvages sont mortes après s'être posées sur les eaux toxiques d'une mine ...
Des milliers d'oies meurent après s'être posées sur un lac toxique

Des milliers d'oies meurent après s'être posées sur un lac toxique

Photo: Keystone

Des milliers d'oies sauvages sont mortes après s'être posées sur les eaux toxiques d'une mine désaffectée du Montana, dans le nord des Etats-Unis. Elles tentaient d'échapper à une tempête de neige pendant leur migration.

Jusqu'à 10'000 oies des neiges se sont posées le 28 novembre près de Butte (Montana) sur le lac que forme cette mine de cuivre à ciel ouvert désaffectée et remplie d'eau et de déchets toxiques, a déclaré Mark Thompson. Plusieurs milliers ont péri depuis.

M. Thompson est directeur des questions environnementales au sein de la compagnie minière Montana Resources, qui gère ce site appelé Berkeley Pit avec la société pétrolière Arco.

Il a déclaré mardi au quotidien Montana Standard que des employés du site avaient tenté d'empêcher la multitude d'oies de se poser sur ce lac qui contient de l'acide sulfurique et des métaux lourds, à l'aide d'alarmes sonores, de projecteurs et d'autres méthodes pour les effrayer. Mais ils ne sont pas parvenus à faire fuir toutes les oies.

La surface du lac toxique de 280 hectares était 'toute blanche tant elle était couverte d'oiseaux', a raconté M. Thompson. Dans les jours suivants, les habitants ont trouvé de nombreuses oies mortes dans des parkings, devant un casino, sur le bas-côté des routes.

Des milliers d'autres oies auraient péri dans le lac, selon des vidéos aériennes, selon des responsables. 'Il est difficile de se faire une idée de la mortalité' parmi les oies qui ont été exposées aux substances toxiques, a déclaré au journal Billings Gazette Joe Vranka, de l'Agence fédérale de protection de l'environnement (EPA).

Certains oiseaux ont été trouvés vivants aux alentours de Butte et les autorités disent tout faire pour les sauver.

Pas une première

Ce n'est pas la première fois que des oies périssent sur ce site minier, qui n'est plus en exploitation depuis 1982 et a été rempli depuis par des eaux toxiques. En 1995, 342 oies mortes avaient ainsi été trouvées flottant sur les eaux.

Selon des représentants de l'EPA, les sociétés qui gèrent le site se verront infliger des amendes si elles ne sont pas en conformité avec les mesures réglementaires conçues pour faire fuir les animaux et les empêcher de séjourner dans ces eaux, comme des tirs de d'armes à feu et d'autres bruits intenses.

/ATS


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