Les magasins de jouets Toys 'R' Us en procédure de faillite

Toys 'R' Us, la première enseigne américaine de jouets, s'est placée lundi soir sous la protection ...
Les magasins de jouets Toys 'R' Us en procédure de faillite

Les magasins de jouets Toys 'R' Us en procédure de faillite

Photo: Keystone

Toys 'R' Us, la première enseigne américaine de jouets, s'est placée lundi soir sous la protection de ses créanciers tout en disant être en mesure de poursuivre ses activités. L'avenir des dix magasins en Suisse est incertain.

Ce placement sous la protection du Chapitre 11 de la loi américaine sur les faillites, l'équivalent d'une procédure de sauvegarde, est le plus important jamais effectué par un distributeur spécialisé. Il intervient alors que Toys 'R' Us, ses 1600 magasins et 64'000 employés lancent les préparatifs de la saison de Noël, période cruciale pour le groupe.

Toys 'R' Us, basé à Wayne dans le New Jersey, a précisé avoir reçu une ligne de crédit de plus de trois milliards de dollars (2,8 milliards de francs) de ses banquiers. Ce prêt, soumis à l'approbation de la justice, est de nature à rassurer ses fournisseurs pour le paiement des livraisons de la période des fêtes, qui commence fin novembre aux Etats-Unis.

'Nous espérons que les contraintes financières qui nous ont freinés seront réglées de manière durable et efficace', a déclaré le directeur général Dave Brandon dans un communiqué. 'Notre objectif est de travailler avec nos détenteurs d'obligations et autres créanciers pour restructurer notre dette de long terme de cinq milliards de dollars et notre bilan.'

Filiale canadienne aussi

Dans son communiqué, Toys 'R' Us précise que sa filiale canadienne se placera également sous la protection de ses créanciers selon la procédure locale. Les opérations du groupe hors des Etats-Unis et du Canada ne sont pas concernées.

Pendant la procédure, les magasins Toys 'R' Us et Babies 'R' Us ainsi que les sites de commerce en ligne continuent de fonctionner normalement, ajoute-t-il. En Suisse, la marque dispose de dix magasins, dont un à Ecublens (VD) pour la Suisse romande.

Les fonds d'investissement KKR et Bain Capital, en partenariat avec la société immobilière Vornado Realty Trust avaient racheté Toys 'R' Us en 2005 pour 6,6 milliards de dollars, sortant alors le groupe de la cote.

Mais l'opération s'était traduite par une lourd endettement qui a réduit les marges de manoeuvre du groupe et freiné son développement.

Des obligations de Toys 'R' Us arrivant à échéance l'an prochain ont perdu près de la moitié de leur valeur ce mois-ci, selon les données de Thomson Reuters, dans la crainte d'une possible faillite.

Dans l'espoir de capter davantage la clientèle touristique, Toys 'R' Us a ouvert cette année un magasin sur Times Square, à New York, près de deux ans après avoir fermé son navire amiral non loin de là en raison de loyers élevés.

Importante faillite

Avec des actifs estimés à 6,9 milliards de dollars, la procédure de mise en faillite de Toys 'R' Us est la deuxième plus importante dans le secteur du commerce de détail aux Etats-Unis après celle en 2002 du distributeur généraliste Kmart, dont les actifs se montaient à 14,6 milliards de dollars, selon la firme de recherche Bankruptcydata.com.

Toys 'R' Us est le deuxième vendeur de jouets aux Etats-Unis après Amazon, selon le consultant Kloster Trading.

/ATS
 

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