Tempêtes et sécheresse: 2018 fut une année faste pour le bostryche

Le bostryche typographe continue sa progression. La quantité de bois d'épicéa infesté a doublé ...
Tempêtes et sécheresse: 2018 fut une année faste pour le bostryche

Tempêtes et sécheresse: 2018 fut une année faste pour le bostryche

Photo: KEYSTONE/ALEXANDRA WEY

Le bostryche typographe continue sa progression. La quantité de bois d'épicéa infesté a doublé depuis 2017 pour atteindre avec 735'000 m3, niveau le plus élevé depuis 2006. Ces chiffres résultent d'une enquête de l'Institut WSL auprès des triages forestiers de Suisse.

Dans tous les cantons du versant nord des Alpes, les volumes de bois infesté jusqu'à fin 2018 ont augmenté par rapport à l'année précédente, a indiqué mercredi l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL). Toutefois, la situation varie considérablement d'un canton à l'autre.

Au cours de l'hiver 2017/18, plusieurs tempêtes ont renversé ou brisé des dizaines de milliers d'arbres au nord des Alpes. Au printemps, la température a nettement augmenté, et en été, le manque persistant de pluie et la chaleur ont créé des conditions de sécheresse extrême.

La combinaison de ces facteurs a rendu de nombreux épicéas sensibles aux bostryches (Ips typographus) et leur a fourni le gîte et le couvert en abondance. Grâce aux températures élevées, une troisième génération de typographes a même pu se développer en basse altitude, au lieu de deux générations comme c'est généralement le cas.

Multiplié par douze

La plus forte augmentation des quantités de bois infesté a été enregistrée par les services forestiers du Plateau, du Jura et de la Suisse orientale. Dans un cas extrême, le volume a été multiplié par douze par rapport à l'année précédente.

Dans les Alpes et dans le sud de la Suisse, en revanche, la quantité de bois infesté est restée presque constante ou a même légèrement diminué dans certaines régions. Globalement, le nombre de nouveaux foyers d’infestation a presque doublé par rapport à l'année précédente, passant de 4600 à 9100 dans toute la Suisse.

Si l'année 2019 devait à nouveau être très chaude et sèche, la situation devrait rester critique. Même en l'absence de nouveaux événements extrêmes tels que tempêtes ou sécheresses, il reste assez d’épicéas affaiblis et donc attractifs de l'année précédente en forêt.

Lent retour à la normale

Il est probable que le retour à la normale ne se fasse que lentement. En conséquence, il faudra maintenir en 2019 une surveillance attentive, poursuit le WSL.

En particulier, les peuplements dans lesquels de nombreux épicéas sur pied ont été infestés en 2018 devraient être observés régulièrement à partir d'avril. Ceci s'applique surtout aux zones touchées par les tempêtes, aux lisières forestières ensoleillées et aux foyers de 2018.

Afin d'éviter de nouvelles infestations, les épicéas infestés doivent être abattus et évacués ou écorcés en temps utile, c'est-à-dire avant que la génération suivante de scolytes ne s'envole.

Contrairement à la croyance populaire selon laquelle le bois mort favorise les scolytes, ceux-ci ne prolifèrent que sur des épicéas morts depuis peu, et habituellement dans la première année suivant leur mort, note encore le WSL.

/ATS
 

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