Fukushima: six ouvriers aspergés par de l'eau radioactive

Six ouvriers de la centrale accidentée de Fukushima, au Japon, ont été exposés à une fuite d'eau radioactive, a annoncé l'opérateur du complexe atomique Tokyo Electric Power (Tepco). Il impute l'incident à une erreur de l'un de ces techniciens.

Ils ont été aspergés, mais pas sur le visage, par de l'eau contaminée lorsqu'ils ont accidentellement déboîté une canalisation d'un système de désalinisation, a précisé Tepco.

La canalisation a été rapidement remise en place et la fuite arrêtée en moins d'une heure, a affirmé une porte-parole de la compagnie selon laquelle "il y a peu de probabilité qu'ils aient avalé de cette eau". "Plusieurs tonnes" d'eau ont fui, mais sont restées dans l'enceinte de la centrale, a précisé le porte-parole.

Cet incident est le dernier d'une longue série de problèmes de fuites d'eau radioactive sur le site dévasté en mars 2011 par un tsunami.

Incidents en cascade

Une pompe du système de refroidissement d'un réacteur de Fukushima Daiichi (220 km au nord-est de Tokyo), a été arrêtée temporairement lundi à cause d'une erreur de manipulation électrique.

En août dernier, une fuite de 300 m3 d'eau très radioactive s'était produite dans un réservoir de 1000 m3 mal assemblé. L'incident, qualifié de "grave", avait dégénéré en crise, obligeant Tepco à affecter des moyens supplémentaires pour contrôler quelque 300 citernes du même type.

Le site regorge d'eau radioactive, en partie stockée dans un millier de réservoirs de divers types ou accumulée dans les sous-sols du site. Depuis plus de deux ans, Tepco se débat avec ce liquide dont la quantité augmente de jour en jour, et essuie de nombreuses critiques.

Une mission de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) est précisément attendue au Japon le 14 octobre pour une semaine d'inspection des travaux d'assainissement autour du site ravagé.

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