Hécatombe de baleines-pilotes en Nouvelle-Zélande

Vingt-deux baleines-pilotes ont trouvé la mort jeudi après s'être échouées à nouveau sur une plage de Nouvelle-Zélande, un jour après avoir été repoussées vers le large par les secours, ont annoncé les autorités. Au total, 58 baleines-pilotes sont mortes depuis mardi.

Ces baleines, qui sont également appelées globicéphales à cause de leur tête bombée, appartenaient à un troupeau de plusieurs dizaines d'animaux qui s'est échoué mardi soir à Ohiwa Habour, dans la région de Bay of Plenty (nord-est).

Quatorze de ces mammifères sont morts et les autres ont dû être euthanasiés, a expliqué le ministère chargé de la protection de l'environnement.

Les secouristes avaient espéré que les cétacés repoussés vers le large regagnent la haute mer, a dit un membre de l'association Project Jonah. "Après le succès d'hier, c'est une triste issue", a-t-il dit. "Chaque fois que ces magnifiques animaux se retrouvent hors de leur environnement, ils subissent un stress intense", a-t-il ajouté.

Les échouages massifs de baleines sont courants en Nouvelle-Zélande sans que les scientifiques parviennent à les expliquer.

/ATS


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