L'hépatite virale tue 1,4 million de personnes par an

L'hépatite virale tue 1,4 million de personnes chaque année et affecte des centaines de milliers de personnes dans le monde. En vue de la journée mondiale de l'hépatite, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a tiré mardi la sonnette d'alarme.

Selon les estimations de l'OMS, 1,4 million de personnes contractent chaque année l'hépatite A, 240 millions vivent avec une infection chronique de l'hépatite B et 150 millions avec le virus de l'hépatite C.

"C'est cela l'hépatite. Comprenez-la. Combattez-la", autour de ce thème de la journée du 28 juillet, l'OMS et ses partenaires veulent mobiliser. Cette campagne souligne le fait que la menace sanitaire que représente l'hépatite continue d'être largement ignorée dans le monde.

Epidémie silencieuse

Les virus A, B, C, D et E de l'hépatite peuvent provoquer des infections et inflammations aiguës et chroniques du foie, susceptibles d'entraîner une cirrhose ou un cancer hépatique. Cette "épidémie silencieuse" représente un risque majeur pour la santé dans le monde, affirme l'OMS.

La plupart des sujets atteints d'une infection chronique par l'hépatite B ou C ignorent qu'ils continuent d'être porteurs du virus. Ils s'exposent donc à un risque élevé de développer une maladie chronique sévère du foie et peuvent sans le savoir transmettre le virus à autrui.

Sexe, drogue et tatouage

Les rapports sexuels à risques, le tatouage, le piercing, l'injection de drogues et les transfusions de sang comportent des risques de contracter l'hépatite.

En Suisse, moins d'une centaine de personnes par an contractent une hépatite B aiguë, les hommes étant les plus touchés (75 % des cas). Le nombre de déclarations d'hépatite C aiguë diminue légèrement depuis 2002; il est d'environ 50 cas par an, selon l'Office fédéral de la santé publique (OFSP).

Quant au virus de l'hépatite A, plus bénin, il s'attrape par de l'eau, des jus ou des aliments insuffisamment cuits (salades, fruits non pelés, fruits de mer, glaçons) dans des conditions d'hygiène insuffisantes. Le virus peut être contracté par les selles.

/SERVICE


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