La torche olympique de Sotchi fait une sortie dans l'espace

Deux cosmonautes russes de la Station spatiale internationale (ISS) ont sorti samedi dans l'espace la torche des jeux Olympiques d'hiver de Sotchi. Il s'agit d'une première dans l'histoire.

S'emparant de la torche argent et rouge avec le gant de sa combinaison spatiale, Oleg Kotov est sorti de l'ISS par un sas, à quelque 320 kilomètres au-dessus de la Terre, d'où il a brandi triomphalement l'objet, éteint.

Il l'a ensuite transmis à Sergueï Riazanski et les deux hommes ont posé à tour de rôle avec l'objet-symbole.

En direct à la télévision russe

L'événement a été tourné essentiellement grâce aux caméras installées sur les casques des cosmonautes et diffusé en direct à la télévision russe et sur la chaîne de télévision Internet de la NASA américaine.

Jeudi, la torche, éteinte pour des raisons de sécurité, avait été chargée sur une fusée Soyouz à partir du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, par trois astronautes, le Russe Mikhaïl Tiourine, l'Américain Rick Mastracchio et le Japonais Koichi Wakata.

Après avoir décollé, l'équipage s'était arrimé six heures plus tard à l'ISS. Mikhaïl Tiourine avait alors transmis le flambeau à son compatriote Fiodor Iourtchikhine, déjà à bord de la station.

"Montrer au monde de quoi la Russie est capable"

"C'est une façon de montrer au monde de quoi la Russie est capable", s'était félicité le vice-premier ministre Dmitri Kozak, le "Monsieur JO" au sein du gouvernement.

En 1996 et 2000 déjà, des torches olympiques ont été embarquées à bord d'engins spatiaux, mais cette sortie dans l'espace est une première.

La flamme olympique, partie d'Olympie et passée par le pôle Nord, doit encore gravir le Mont Elbrouz, qui culmine à 5642 mètres dans le massif du Caucase, et descendre jusqu'au fond du lac Baïkal, en Sibérie.

La torche sera redescendue sur la Terre lundi par le cosmonaute russe Fiodor Iourtchikhine, l'astronaute américaine Karen Nyberg et l'Italien Luca Parmitano. Elle sera utilisée pour allumer la flamme olympique au début des Jeux, le 7 février.

/ATS


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