Le général al-Sissi apparaît comme le nouvel homme fort

Le ministre égyptien de la Défense, le général Abdel Fattah al-Sissi, apparaît comme l'homme fort du pays. Il tente de placer l'armée dans un rôle central pour résoudre la crise actuelle, tout en cherchant à dissiper les craintes d'un retour à un pouvoir militaire direct.

S'il ne s'est pas adressé personnellement aux manifestants massés à travers le pays depuis trois jours, il a fait envoyer au-dessus du Caire des hélicoptères militaires déployant le drapeau national, salués par les manifestants hostiles au président Mohamed Morsi qui lançaient "l'armée et le peuple, unis".

Une semaine avant les manifestations géantes contre le président islamiste, le général Sissi avait jugé du devoir des forces armées "d'intervenir pour empêcher l'Egypte de plonger dans un tunnel sombre de conflit et de troubles" et pour prévenir "l'effondrement des institutions de l'Etat".

L'ultimatum du commandement militaire donnant jusqu'à mercredi au président islamiste pour "satisfaire les demandes du peuple" porte à l'évidence sa marque. Sa photographie en uniforme était affichée à l'écran pendant la diffusion du texte à la télévision.

Première tentative en 2012

Cette intervention fracassante dans la crise a toutefois amené l'armée à diffuser un communiqué affirmant qu'elle ne voulait pas faire un "coup", mais pousser à un règlement politique.

"Le général Sissi avait déjà essayé à la fin de l'année dernière de promouvoir un consensus national lors de la crise autour de la nouvelle constitution, mais il s'était heurté à l'époque au refus des Frères musulmans", rappelle Mostafa Kamel el-Sayyed, professeur de sciences politiques à l'université du Caire.

Pour les politiques et les journalistes qui ont pu l'approcher, sa préoccupation première serait de redorer l'image de l'armée, ternie par la période controversée de gestion du pays par le Conseil suprême des forces armées (CSFA), de la chute de Hosni Moubarak en février 2011 à l'élection de M. Morsi en juin 2012.

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