Le procès de Bradley Manning s'est ouvert en cour martiale

Le procès très attendu de Bradley Manning s'est ouvert lundi devant une cour martiale à Fort Meade (Maryland). Il devrait durer jusqu'à la fin du mois d'août. Le jeune soldat américain est jugé pour l'une des plus importantes fuites de documents confidentiels de l'histoire américaine.

Vêtu de son uniforme, le jeune homme de 25 ans, corps frêle et visage d'adolescent, a commencé à comparaître devant la juge militaire. Le procès s'est ouvert devant de nombreux journalistes américains et étrangers.

Arrêté en mai 2010 alors qu'il travaillait pour les services de renseignement de l'armée américaine en Irak, Bradley Manning fait face à 21 chefs d'accusation. Il plaide non coupable en ce qui concerne le plus grave, celui de collusion avec l'ennemi, passible de la prison à vie. Le soldat a notamment transmis au site WikiLeaks de Julian Assange des télégrammes diplomatiques et des vidéos de combats.

Le soldat a en revanche plaidé coupable à dix autres charges moins sérieuses, dont la possession et la diffusion d'informations classés secrètes sur l'Irak et l'Afghanistan, pour lesquelles il risque une peine pouvant aller jusqu'à vingt ans de prison.

Prison à perpétuité

Bradley Manning nie avoir jamais voulu "nuire" aux Etats-Unis, comme l'affirme l'accusation. Le militaire déclare avoir tenté de "provoquer un débat public" sur les guerres en Irak et en Afghanistan. De son côté, le gouvernement américain avance que l'ex-soldat a mis "sciemment" les Etats-Unis en danger.

Le gouvernement l'accuse de "collusion avec l'ennemi", en l'occurrence Al-Qaïda. Il entend prouver que les informations dévoilées sont arrivées entre les mains de l'organisation terroriste. L'accusation porte sur quelque 700'000 documents classifiés. Malgré son plaider-coupable partiel, l' accusé risque la réclusion criminelle à perpétuité.

Parmi 150 témoins appelés à la barre, 24 vont témoigner à huis clos, notamment des ambassadeurs et des responsables du renseignement, ainsi qu'un membre du commando ayant participé au raid de mai 2011 contre le bunker d'Oussama ben Laden. Celui-ci dira si des documents divulgués par Manning ont été retrouvés dans la cache du chef d'Al-Qaïda. Les débats sont prévus jusqu'au 23 août.

/SERVICE


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