Mi-âne, mi-zèbre, un bébé "zonkey" attire les foules à Florence

Les amours de Martin le zèbre et Giada l'ânesse dans la romantique cité de Florence ont donné naissance à un bébé très rare, un "zonkey". Le drôle d'animal attire actuellement les foules dans son refuge pour animaux exotiques. A trois mois, Ippo est déjà une star.

Plusieurs sociétés ont voulu acquérir les droits sur son image, notamment une entreprise de peluches ainsi que Disney qui voudrait en faire la vedette d'un prochain film.

"Il est très rare qu'un zèbre et une ânesse s'accouplent et se reproduisent", explique Serena Aglietti, fille de la propriétaire de ce refuge situé en plein centre de Florence, à deux pas des monuments célèbres de la ville.

Cette ferme accueille des animaux confisqués car maltraités par des cirques ou des particuliers, ou entrés illégalement sur le territoire italien. A ce jour, elle compte 170 animaux, dont des chameaux, des lamas et des cochons vietnamiens.

Ni vu ni connu

Tout a commencé par une belle nuit d'été, il y a un peu plus d'un an. Martin le zèbre, qui a été retiré il y a plusieurs années d'un zoo en faillite où il était maltraité, a sauté par-dessus la barrière de son enclos. Avec son museau, il est parvenu à relever le loquet de l'étable des ânes.

C'est là qu'il a consommé son amour avec Giada, une ânesse de l'Amiata, une espèce protégée, amenée au refuge pour y être élevée, apparemment peu gênée par la présence de l'âne mâle dans les parages.

Martin ne s'est pas attardé en câlins et est reparti aussi vite qu'il était venu. Le pot aux roses n'a été découvert que douze mois plus tard, soit la durée de gestation chez les ânes.

"On a assisté à la naissance. On a vu d'abord ses sabots noirs, puis les jambes rayées. On était sidérés", raconte Mme Aglietti. "Ippo a été contrôlé par des vétérinaires, il n'a aucun problème de santé. Il est turbulent mais très gentil avec les enfants. Il est encore allaité mais mange aussi des carottes", précise-t-elle.

/SERVICE


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