Plus de 90% des enfants et adolescents consomment trop de sel

Plus de 90% des enfants et adolescents aux Etats-Unis consomment trop de sel, selon les centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Ils se retrouvent ainsi exposés au risque d'hypertension artérielle et de pathologies cardiovasculaires plus tard dans leur vie.

Dans un rapport publié mardi, les CDC pressent l'agence américaine des médicaments et des produits alimentaires (FDA) d'agir sans attendre pour forcer l'industrie alimentaire et les restaurants à limiter l'usage du sel dans leurs produits.

"Trop d'enfants consomment des quantités excessives de sel avec pour conséquence des risques d'hypertension artérielle et de maladies cardiaques à l'avenir", a souligné le directeur des CDC, le Dr Tom Frieden.

Les enfants de 6 à 18 ans consomment ainsi en moyenne 3279 milligrammes de sodium quotidiennement, soit beaucoup plus que les 2300 milligrammes maximaux recommandés par les autorités fédérales. A ce niveau, "nous condamnons beaucoup trop d'enfants à une mort prématurée résultant de maladies cardiovasculaires", écrivent les auteurs de l'étude.

Industrie et restaurants

"La plupart du chlorure de sodium provient des aliments industriels et servis dans les restaurants, pas de la salière sur la table", a précisé le Dr Frieden. "Réduire les quantités de sel consommé aidera nos enfants à éviter des problèmes de santé tragiques et coûteux".

Selon les CDC, citant les statistiques les plus récentes (2009-2010), environ 43% du sodium absorbé par les 6 à 18 ans provient de dix produits alimentaires qu'ils consomment le plus souvent. Il s'agit de pizzas, du pain, des charcuteries, des en-cas sucrés et salés, des sandwiches, du fromage, des filets de poulet, des plats de pâtes, des plats mexicains et des soupes.

Dans ce rapport publié dans "Mortality and Morbidity Weekly", les CDC ont aussi déterminé que 65,1% du sodium consommé par les enfants provient d'aliments achetés dans les supermarchés ou des épiceries, 13% dans des lieux de restauration rapide et 4,9% dans d'autres restaurants.

Ces niveaux dangereusement élevés de sodium consommé par les enfants exigent une action de la FDA, estiment les auteurs du rapport.

/ATS


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