Plus de deux tiers des Etats-Unis touchés par la vague de froid

New York a enregistré ses températures les plus basses pour un 7 janvier depuis plus de 100 ans. Plus de deux tiers des Etats-Unis, du Minnesota (nord) à la Georgie (sud-est), restent affectés par une vague de froid historique, avec des transports toujours perturbés.

Un record de froid à pareille date, -16° Celsius, a été enregistré à Central Park au coeur de New York, battant le précédent record de -14,4°C pour un 7 janvier, qui datait de 1896. Avec des rafales de vent de 50 km/h, le froid paraissait encore plus intense.

Les autres grandes villes du nord-est des Etats-Unis n'étaient pas mieux loties, avec -20°C à Chicago, -21°C à Detroit, -17°C à Pittsburgh et -9°C à Boston. Plus au sud, Atlanta, où il a fait plus froid qu'à Anchorage (Alaska), a affronté des températures allant jusqu'à -14,4°C, pulvérisant un record de 1970.

Les centres d'hébergement affichent complet et, à Washington, certaines bibliothèques, mais aussi des centres de loisirs et autres installations publiques ont été ouvertes aux sans-abri, alors que la température est tombée à -14°C.

Un sans-abri âgé de 51 ans qui avait passé la nuit dehors a été retrouvé mort de froid mardi à Columbus, en Georgie. On dénombre au total huit décès dus au froid ou au blizzard, comme celui d'une vieille dame retrouvée sans vie devant sa maison lundi à Indianapolis.

Plus de 2400 vols annulés

Sur l'aéroport international de Toronto, au Canada, certains équipements ont gelé, la température descendant jusqu'à -37° Celsius sous l'effet d'un vent glacial. L'aéroport a temporairement dû interdire les atterrissages.

Environ 2400 vols ont été annulés mardi (contre 4600 lundi) et 2900 autres retardés aux Etats-Unis, selon le site FlightAware.com qui surveille le trafic aérien. A l'aéroport de Chicago, le plus touché, 383 vols, soit 31% du trafic, ont été annulés. Au total, quelque 18'000 vols ont été annulés aux Etats-Unis depuis jeudi.

La compagnie aérienne JetBlue Airways a repris ses vols au départ de New York et de Boston, qui avaient été suspendus lundi soir. Mardi, elle a dû annuler 216 vols. Parmi les autres compagnies, Southwest a annulé 309 vols et United Continental 117. American Airlines et sa filiale American Eagle ont annoncé 500 annulations.

/ATS


Actualisé le