Près de 2 millions de personnes touchées au Pakistan

Les inondations meurtrières de fin d'été au Pakistan et en Inde ont déjà affecté près de deux millions de personnes côté pakistanais, selon un nouveau bilan fourni vendredi par les autorités locales. Les flots se dirigent désormais vers le sud.

Le Pakistan subit une montée des eaux plus ou moins importante après les pluies de la mousson depuis 2010, année record où les flots avaient submergé 20% du territoire et affecté 20 millions de personnes.

Les pluies de cette année, qui s'annoncent moins importantes qu'en 2010 selon les observateurs locaux, ont commencé il y a une semaine au Cachemire, région montagneuse frontalière disputée entre l'Inde et le Pakistan. Elles ont ensuite gagné le Sud, inondant des milliers de villages et de champs au Pendjab, la province pakistanaise la plus riche et le grenier à blé du pays.

Faire sauter des digues

Ces crues ont fait 450 victimes et affecté 1,9 million de personnes dans le pays, a indiqué vendredi l'Autorité pakistanaise de gestion des catastrophes (NDMA). Ce chiffre inclut à la fois ceux qui sont prisonniers des flots et ceux qui ont pu fuir.

Près de 140'000 personnes ont déjà été évacuées des villes et villages inondés dans la seule province du Pendjab. L'armée, qui joue souvent un rôle de secours important lors des inondations au Pakistan, a annoncé avoir parachuté par hélicoptères plus de 50 tonnes de nourriture au Pendjab.

Les autorités prévoient si nécessaire de faire sauter des digues à l'explosif pour détourner les flots de Multan, ville de deux millions d'habitants et centre de l'importante production cotonnière du pays.

/ATS


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