Près de 30% de la population mondiale en surpoids ou obèse

Près de 30% de la population mondiale, soit 2,1 milliards de personnes, souffre d'obésité ou de surpoids, alarme une étude publiée jeudi. Longtemps cantonné aux pays développés, le fléau touche désormais aussi les pays pauvres.

"L'obésité est un problème qui touche tout le monde, quel que soit l'âge ou le revenu, et n'importe où", résume le Dr Christopher Murray, directeur de l'institut d'évaluation de la santé de l'université de Washington qui a mené une analyse des données disponibles portant sur 188 pays.

Entre 1980 et 2013, le pourcentage de personnes affichant un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à 25 - la limite au-delà de laquelle les gens sont considérés en surcharge pondérale - est passé au niveau mondial de 28,8% à 36,9% chez les hommes et de 29,8% à 38% chez les femmes, selon l'étude publiée dans la revue "The Lancet".

Etats-Unis en tête

Mais le phénomène est encore loin de toucher tous les pays de la même manière. Les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Australie sont en tête des pays développés, avec plus de 60% de personnes de plus de 20 ans obèses ou en surpoids.

Pour ce qui est des pays en développement, si l'obésité reste exceptionnelle dans certains pays d'Afrique comme le Burkina Faso ou le Tchad, d'autres au Moyen-Orient, en Amérique latine ou en Océanie ont déjà dépassé les pays occidentaux. C'est notamment le cas de l'Égypte, de la Libye, de l'Arabie saoudite, où le surpoids et l'obésité atteignent désormais plus de 70% des femmes de plus de 20 ans.

On retrouve cette tendance dans plusieurs pays d'Amérique latine (Mexique, Salvador, Costa Rica, Honduras, Chili, Paraguay) et surtout dans les micro-États du Pacifique (îles Tonga, Kiribati ou Samoa) où le taux dépasse 80% tant chez les hommes que chez les femmes de plus de 20 ans.

Explosion d'enfants obèses

Non seulement il y a davantage de personnes en surpoids, mais elles le sont de plus en plus tôt. Entre 1980 et 2013, le nombre d'enfants ou d'adolescents obèses ou en surpoids dans le monde a augmenté de 50%. Il atteint désormais 22% des filles et 24% des garçons dans les pays développés et environ 13% des enfants des deux sexes dans les pays en développement.

"Cette hausse est très inquiétante (...) dans la mesure ou l'obésité infantile peut avoir de graves conséquences sur la santé, notamment cardio-vasculaire, sur le diabète et de nombreux cancers", souligne la chercheuse qui a coordonné l'étude.

Selon une étude publiée en 2012 dans "The Lancet", le surpoids et l'obésité auraient provoqué 3,4 millions de décès au cours de la seule année 2010.

/ATS


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