Près de 450 migrants récupérés en mer entre samedi et dimanche

Trente et un migrants africains dont neuf femmes se sont noyés vendredi soir au large des côtes libyennes alors qu'ils tentaient de traverser la Méditerranée pour gagner l'Italie. Ils étaient à bord d'un canot transportant 53 personnes, qui a chaviré.

Vingt-deux personnes ont pu être secourues par un navire marchand qui passait à proximité, précise dimanche la presse italienne, qui cite les témoignages des survivants. Les rescapés ont été conduits vers l'île italienne de Lampedusa.

Ces survivants, qui disent venir du Nigeria, de Gambie, du Bénin et du Sénégal, ont expliqué que leur canot avait chaviré après trois jours de mer.

Pour les seules journées de vendredi et samedi, les secouristes ont récupéré en mer 450 migrants qui tentaient ainsi de rallier l'Italie à la faveur du beau temps. Cet afflux a aggravé les tensions dans le centre de réfugiés de l'île de Lampedusa.

Dimanche matin, un autre groupe de 92 migrants dont le bateau était en difficulté ont été secourus dans le canal de Sicile, bras de mer entre la Tunisie et la Sicile.

Plus de 200'000 arrivées

Depuis 1999, plus de 200'000 personnes sont arrivées à Lampedusa, île italienne proche des côtes de l'Afrique du Nord, ce qui en fait, avec la frontière turco-grecque, un des principaux points de passage de migrants sans papiers cherchant à se réfugier dans l'Union européenne.

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