Près de 700 migrants secourus dans la nuit au large de l'Italie

Près de 700 réfugiés ont été secourus dans le canal de Sicile au cours de plusieurs opérations dans la nuit de jeudi à vendredi, ont annoncé les autorités italiennes. L'Italie et Malte ont vu arriver plus de 32'000 migrants sur leurs côtes depuis le début de l'année.

Au moins six opérations différentes de sauvetage ont permis de secourir les migrants la nuit dernière, a indiqué la marine militaire italienne.

Le patrouilleur "Cigala Fulgosi" a d'abord secouru un groupe de 99 personnes, dont deux femmes et dix mineurs, qui se trouvaient sur une embarcation à la dérive à environ 185 kilomètres au sud de la petite île de Lampedusa, précise un communiqué de la marine militaire.

Cargo à la rescousse

La corvette militaire "Chimera" a quant à elle secouru un autre groupe de 219 personnes, dont 37 enfants et 43 femmes, qui se trouvaient également sur une embarcation à la dérive à près de 70 kilomètres de l'île, selon la même source.

Les deux groupes ont été transférés sur un grand navire amphibie, le "San Marco", tandis que les deux autres bateaux militaires ont repris leurs patrouilles dans le canal de Sicile.

Trois embarcations des gardes-côtes italiens ont par ailleurs secouru un total d'environ 300 immigrés qui se trouvaient à bord de deux embarcations distinctes, tandis qu'un cargo, battant pavillon panaméen, a secouru un dernier groupe composé de 90 migrants à environ 200 kilomètres au sud de Lampedusa.

Débat à Bruxelles

Ces sauvetages interviennent alors que le sommet de l'UE a entamé vendredi à Bruxelles un débat sur l'immigration clandestine pour éviter que ne se reproduisent des drames comme ceux qui ont fait plus de 400 morts lors de deux naufrages au large de Lampedusa, dans la première moitié d'octobre.

Selon les ONG, près de 20'000 migrants et réfugiés ont péri en tentant de traverser la mer Méditerranée ces 20 dernières années.

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