Probable tentative de coup d'Etat militaire au Lesotho

Une spectaculaire opération de l'armée du Lesotho dans la capitale Maseru samedi laisse craindre un coup d'Etat dans le petit royaume montagneux enclavé dans l'Afrique du Sud. Les militaires assurent cependant ne pas vouloir prendre le pouvoir.

Plus de douze heures après le début des événements, les déclarations des uns des autres restaient contradictoires samedi en fin de journée. Le Premier ministre Thomas Thabane, en fuite en Afrique du Sud, a affirmé avoir été déposé par la force.

La diplomatie sud-africaine a abondé dans son sens, affirmant que le déploiement militaire au Lesotho avait toutes les apparences d'un coup d'Etat.

A Maseru, l'armée a investi pendant plusieurs heures des points stratégiques et confisqué armes et véhicules dans différents postes de police, avant de regagner ses quartiers à la mi-journée, ont constaté des journalistes.

Désarmer la police

La capitale avait été réveillée samedi matin par des échanges de coups de feu. Des rumeurs ont fait état de victimes, mais aucune confirmation n'a pu être obtenue de source fiable.

Les forces armées ont nié tout coup d'Etat. "L'armée s'est lancée dans une opération pour désarmer la police qui, selon des renseignements collectés par ses services, s'apprêtait à armer certains partis politiques au Lesotho", a déclaré un porte-parole militaire, le major Ntele Ntoi, sur la chaîne de télévision sud-africaine ANN7.

"Il n'y a jamais eu et il n'y aura jamais un coup d'Etat au Lesotho perpétré par l'armée", a-t-il martelé.

Premier ministre "en danger"

Cependant, le Premier ministre a dit avoir été renversé. "J'ai été évincé non par le peuple mais par les forces armées et c'est illégal", a-t-il lancé sur la BBC. "Je suis arrivé en Afrique du Sud ce matin (samedi) et je ne repartirai que lorsque ma vie ne sera plus en danger".

A Pretoria, le porte-parole du ministère sud-africain des Affaires étrangères Clayson Monyela a délivré un message ferme: "Bien que personne n'ait affirmé avoir pris le pouvoir par la force, selon toute évidence, l'opération des forces armées du Lesotho porte la marque d'un coup d'Etat".

"Un tel changement inconstitutionnel du gouvernement ne saurait être toléré", a-t-il averti.

/ATS


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