Puissant séisme au large des côtes californiennes

Un séisme de magnitude 6,9 s'est produit dimanche au large des côtes du nord de la Californie, a annoncé l'institut américain de géophysique USGS. La secousse s'est produite à 05h18 GMT (06h18 en Suisse). Aucune victime et aucun dégât ne sont signalés pour l'instant.

Son épicentre était localisé à 77 kilomètres à l'ouest/nord-ouest de la ville de Ferndale, et à une profondeur de sept kilomètres, a précisé l'USGS. Aucune alerte au tsunami n'a été émise.

En 1994, un séisme de magnitude 6,7 à Los Angeles avait fait 60 morts et des dégâts chiffrés à 10 milliards de dollars. Cinq ans plus tôt, 67 personnes étaient mortes à San Francisco dans un tremblement de terre de magnitude 6,9.

L'importante activité sismique de la Californie est due à la faille de San Andreas, qui traverse l'Etat le plus peuplé des Etats-Unis sur un axe Nord-Sud. La "ceinture de feu" qui borde le Pacifique a produit une série de tremblements de terre majeurs par le passé.

Les sismologues estiment à 99% la probabilité d'un séisme dévastateur en Californie dans les 30 prochaines années, déjà surnommé "The Big One". Ce phénomène, qui se reproduirait périodiquement, aurait actuellement du retard.

/ATS


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