Quatre candidats en lice pour la présidentielle aux Maldives

Les habitants des Maldives se pressaient samedi devant les bureaux de vote pour élire leur président, un an et demi après des troubles qui ont conduit à l'éviction du chef de l'Etat. L'archipel de l'océan Indien, réputé pour ses plages paradisiaques, avait alors connu une sévère crise politique.

Parmi les quatre candidats en lice, Mohamed Nasheed, premier président démocratiquement élu et démis de ses fonctions en février 2012, fait figure de favori. Cet ancien plongeur sportif et militant en faveur de la démocratie, vainqueur des premières élections libres aux Maldives en 2008, avait dénoncé un "coup d'Etat" après sa démission consécutive à la mutinerie d'officiers de police.

Il a accusé le vice-président de l'époque, Mohamed Waheed, qui lui a succédé, d'avoir comploté avec l'ancien autocrate ayant longtemps dirigé le pays, Maumoon Abdul Gayoom, pour le renverser.

L'accession au pouvoir de M. Waheed a déclenché plusieurs mois de protestations et d'incidents violents qui ont un temps brièvement menacé le tourisme, secteur clé pour le pays.

Pour le scrutin en cours, Mohamed Nasheed affiche sa confiance dans sa capacité à remporter les élections dès le premier tour tandis que Mohamed Waheed est crédité d'une faible base de soutiens politiques.

Président populaire

Le président renversé jouissait durant son mandat d'une bonne cote de popularité, à l'étranger et chez lui, grâce à ses programmes sociaux et son activisme en matière de lutte contre le réchauffement climatique, mais il s'était attiré aussi l'inimitié des riches hommes d'affaires ayant fait fortune dans le tourisme.

Les deux autres candidats sont un magnat du tourisme, Gasim Ibrahim, et le demi-frère de Maumoon Abdul Gayoom, Abdulla Yameen. Si aucun candidat ne remporte plus de 50% des votes, un second tour aura lieu le 28 septembre.

L'archipel abrite au total 330'000 habitants, dont la quasi-totalité sont des musulmans sunnites.

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