Tornade meurtrière: Obama promet la solidarité des Etats-Unis

Le président américain Barack Obama a promis mardi que les Etats-Unis seraient solidaires des victimes et sinistrés de la puissante tornade qui a dévasté la veille la banlieue d'Oklahoma City (sud). Le passage de cette tornade a fait au moins 24 tués, selon un bilan nettement revu à la baisse.Les habitants de l'Oklahoma "auront toutes les ressources", a dit M. Obama dans une allocution depuis la Maison Blanche, à l'issue d'une réunion d'urgence consacrée à cette catastrophe avec son équipe gouvernementale. Les habitants de la ville de Moore, frappée par la tornade, "doivent savoir que leur pays restera sur le terrain, à leurs côtés, aussi longtemps que nécessaire", a-t-il encore dit."Pour l'instant, nous nous concentrons sur les opérations de secours et le difficile travail de reconstruction", a expliqué le président, qui avait décrété dès lundi soir l'état de catastrophe naturelle en Oklahoma pour débloquer l'accès des autorités locales à l'aide fédérale.Décès comptabilisés deux foisSur le terrain, les secours s'activaient pour retrouver des rescapés sous les débris: 101 personnes ont été retrouvées vivantes au cours de la nuit de lundi à mardi, a indiqué le porte-parole du département de gestion des situations d'urgence de l'Oklahoma, Terry Watkins.Il resterait par ailleurs, selon les autorités locales, plusieurs personnes encore portées disparues. Mardi en milieu de matinée, une responsable des autorités médicales de l'Oklahoma a confirmé un bilan provisoire de 24 tués, dont neuf enfants. De précédents bilans officiels évoquaient jusqu'à 91 tués, dont 20 enfants."Ce bilan peut encore augmenter", a prévenu Amy Elliott, expliquant que le précédent bilan - beaucoup plus élevé - aurait pu être dû au fait que certains décès ont été comptabilisés deux fois.Vents jusqu'à 320 km/hEnviron 35'000 habitants de Moore étaient sans gaz et électricité mardi matin, a indiqué la compagnie locale OG&E. Dans la ville, bâtiments effondrés, voitures détruites, scènes de désolation témoignaient de la violence de la tornade.Les services météorologiques nationaux l'ont classée "EF-4" sur une échelle allant jusqu'à 5, soit une vitesse de vents entre 260 et 320 km/h. Ils ont précisé sur Twitter que l'ouragan avait touché terre pendant une quarantaine de minutes et que les habitants de la zone dévastée avaient été alertés "16 minutes" avant que la tornade ne se constitue.Selon la chaîne News.9, des abris d'urgence ont été installés à Oklahoma City, notamment dans des églises et les appels aux dons se multipliaient sur les réseaux sociaux. /SERVICE


Actualisé le

 

Actualités suivantes