Treize immigrés clandestins se noient en nageant vers la Sicile

Treize immigrés clandestins se sont noyés lundi en Italie en tentant de nager jusqu'à la côte près de Scicli, dans la zone de Raguse (sud-est de la Sicile), ont annoncé la télévision Sky TG24 et l'agence Ansa. Deux personnes soupçonnées d'être des passeurs ont été arrêtées par la police.

Les candidats à l'immigration se seraient lancés à la mer depuis une embarcation qui s'est échouée à une centaine de mètres du rivage. Les treize victimes faisaient partie d'un groupe de 150 à 200 personnes occupant ce petit bateau de huit mètres de long et en piteux état.

Après que des touristes ont donné l'alerte, les survivants ont été secourus à leur arrivée sur la terre ferme par des policiers et des volontaires. Six immigrés ont été transférés dans des hôpitaux locaux, dont un dans un état grave à Catane. Un autre, qui avait réussi à arriver sur la terre ferme, a été fauché par une voiture et hospitalisé dans un état grave à Modica.

Une partie des immigrés clandestins se sont enfuis. Les policiers sont à leur recherche dans l'arrière-pays. Les deux personnes soupçonnées d'être des passeurs ont été transférées dans une caserne des carabiniers, où ils sont interrogés.

Journée de deuil

"La mer était mauvaise, mais pas trop", a déclaré à la télévision le maire de Scicli, Franco Susino. "Je suis convaincu que ces personnes ont été jetées à la mer, qu'elles ont été traitées comme du bétail", a-t-il ajouté. Selon lui, la plus grande partie des immigrés étaient des Erythréens.

Le maire a proclamé une journée de deuil pour mardi. Des plongeurs sont toujours à la recherche d'éventuelles autres victimes.

Début août, un drame semblable s'était produit près des côtes siciliennes, à hauteur de Catane, dans l'est de l'île, quand six Egyptiens s'étaient noyés. Ils avaient sauté d'un chalutier en pensant être arrivés sur le rivage alors que le navire s'était ensablé à une quinzaine de mètres de la côte.

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