Trempette pour le "Vladivostok" à Saint-Nazaire

Le premier des deux navires de guerre Mistral commandés par la Russie à la France a appareillé tôt samedi matin pour une sortie en mer depuis Saint-Nazaire, en Bretagne. Il emportait pour la première fois à son bord une partie des quelque 400 marins russes en formation depuis début juillet.

Le "Vladivostok" a quitté son quai pour des essais en mer, a constaté samedi matin un journaliste de l'AFP. Le bâtiment militaire a dû ensuite attendre la montée de l'eau dans la forme-écluse Joubert avant de pouvoir prendre la mer, aidé par deux remorqueurs.

Les marins russes, estimés à plus de 200 à bord, avaient embarqué dès vendredi soir déjà pour cette sortie d'une dizaine de jours, destinée à la réalisation d'exercices pratiques en pleine mer.

Initialement prévu mercredi puis reporté de quelques jours, ce départ en mer a été suivi sur le port de Saint-Nazaire par seulement une dizaine de curieux, en présence de Bernard Grua, responsable du collectif "No Mistrals for Putin", hostile à la livraison du navire.

Livraison suspendue

Le "Vladivostok" est le premier des deux bâtiments de projection et de commandement (BPC) Mistral commandés par la Russie à la France, dont la livraison est suspendue à la crise ukrainienne. Paris a conditionné il y a dix jours la livraison du navire à Moscou à la mise en oeuvre du cessez-le-feu dans l'est de l'Ukraine et d'un "règlement politique" à cette crise.

François Hollande a reporté "à la fin du mois d'octobre" la décision sur cette livraison, un délai répété mardi par le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian.

Navires polyvalents

Le premier BPC, dont la construction est terminée, devait être livré début novembre, tandis que la construction du second bâtiment, le "Sébastopol", se poursuit dans les chantiers STX de Saint-Nazaire.

La vente à la Russie de deux Mistral, conclue en juin 2011 sous la présidence de Nicolas Sarkozy, avait été évaluée à environ 1,2 milliard d'euros. Ces BPC sont des navires de guerre polyvalents pouvant transporter des hélicoptères, des chars ou accueillir un état-major embarqué.

/ATS


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