Un monument aux déserteurs de la Wehrmacht inauguré à Vienne

L'Autriche a inauguré vendredi en plein centre de Vienne un mémorial rendant hommage aux déserteurs de la Wehrmacht. Cet acte revêt une grande importance symbolique dans un pays qui a longtemps eu du mal à assumer son passé nazi.

Le mémorial est constitué par un monument en béton en forme de X symbolisant "la situation de l'individu face au pouvoir". Il a été érigé sous les fenêtres de la chancellerie et de la présidence de la République, à une encablure de la Place des Héros (Heldenplatz) où 250'000 personnes avaient ovationné Hitler lors de l'Anschluss de 1938.

Plusieurs centaines de milliers d'Autrichiens ont été enrôlés dans l'armée nazie et quelque 1500 d'entre eux, selon les historiens, ont été exécutés pour avoir refusé d'en porter l'uniforme.

"Ce mémorial marque la différence entre la fidélité et la loyauté dues aux forces d'un Etat démocratique, et le droit de résister à celles d'une dictature criminelle", a déclaré le président Heinz Fischer, qui a inauguré le monument. "L'armée de Hitler n'était pas notre armée", a-t-il souligné.

Réhabilitation tardive

L'Autriche, où la fédération des anciens combattants revendique plus de 200'000 membres et sympathisants, n'a réhabilité les victimes de la justice militaire nazie qu'en 2009, comme l'Allemagne.

"Jusqu'à très récemment, les déserteurs étaient considérés par beaucoup comme des traîtres, voire des 'assassins de camarades'", rappelle Walter Manoschek, professeur à l'Institut de sciences politiques de Vienne et spécialiste du sujet.

/ATS


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