Un séisme de 5,9 dans le Gansu fait au moins 47 morts

Un séisme de magnitude 5,9 et les répliques qui ont suivi ont fait au moins 47 morts lundi dans une région montageneuse et difficile d'accès du nord-ouest de la Chine, selon un bilan officiel. Environ 300 blessés ont été comptabilisés et plus de mille bâtiments se sont effondrés.

Le séisme initial est intervenu à 07h45 heure locale (01h45 en Suisse) dans le Gansu, une province en grande partie désertique, avec un épicentre situé à 170 km au sud-est de la capitale provinciale Lanzhou, à une profondeur de 9,8 km, selon l'Institut géophyisque américain (USGS).

Une violente réplique de magnitude 5,6 a frappé la même région à 09h12, avec un épicentre situé à une profondeur de 10,1 km, a ajouté l'institut.

Les secousses sismiques ont fait 47 morts et 296 blessés graves, a indiqué un responsable du Bureau de sismologie du Gansu, précisant qu'au moins 371 répliques avaient été enregistrées.

"Plus de 21'000 bâtiments ont été sévèrement endommagés, et plus de 1200 se sont effondrés", a ajouté ce responsable. Un habitant du district de Min, où se trouvait l'épicentre, a raconté qu'il travaillait dans une usine pharmaceutique au moment où le séisme a frappé et qu'il a vu les bâtiments trembler fortement.

Ila a ajouté s'être précipité dans la cour, et a alors vu "un immeuble de 19 étages, le plus haut de notre district, qui tanguait furieusement, surtout au dernier étage".

Dans le district de Min, "plus de 200 personnes ont été blessées dans les sept zones touchés par les tremblements de terre", a précisé M. He, un responsable du comité du Parti communiste dans le district, qui n'a donné que son nom de famille.

Villages ravagés

Outre le district de Minxian, les secousses sismiques ont également fait des victimes dans les district voisins de Zhang et Li, selon les médias locaux. Des images diffusées par la télévision centrale CCTV montrent des villages ruraux parsemés de gravats.

Le séisme a été ressenti jusqu'à Lanzhou, et même jusqu'à Xi'An, capitale de la province voisine du Shanxi.

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