Un vaisseau Soyouz avec trois spationautes s'arrime à l'ISS

Un vaisseau Soyouz avec à son bord un équipage international formé de trois spationautes s'est arrimé avec succès mercredi à la Station spatiale internationale (ISS). Il a décollé depuis le cosmodrome de Baïkonour, dans les steppes du Kazakhstan.

Les spationautes russe Fedor Iourtchikhine, italien Luca Parmitano et américaine Karen Nyberg avaient quitté la Terre à 22h31 (heure suisse) mardi à bord du vaisseau Soyouz TMA-09M.

"Le lancement s'est déroulé exactement comme prévu", avait alors déclaré Rob Navias, un représentant de la Nasa. L'arrimage a eu lieu vers 04h10 mercredi, après un peu moins de six heures de vol, alors que le voyage durait auparavant deux jours.

Améliorations technologiques

Cet énorme gain de temps est possible grâce à des améliorations technologiques permettant à la capsule Soyouz d'effectuer seulement quatre orbites autour de la Terre, contre 34 auparavant. Il s'agit du deuxième vol "express" emmenant des spationautes vers l'ISS, le précédent avait été effectué avec succès en mars.

Au cours d'une conférence de presse avant le décollage du Soyouz, M. Parmitano, qui fait son premier vol dans l'espace, a dit souhaiter réussir sa mission pour remercier "toutes les personnes qui ont travaillé avec (lui) pendant toutes ces années d'entraînement".

Les spationautes doivent rejoindre à bord de l'ISS les Russes Pavel Vinogradov et Alexandre Missourkine et l'Américain Chris Cassidy.

/SERVICE


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