Le Conseil national libère 771 millions et exige plus de moyens

L'armée pourra faire des achats à raison de 771 millions de francs cette année. Après le Conseil des Etats, le National a accepté lundi le programme d'armement 2014. Dans la foulée, il a exigé une augmentation des moyens pour la défense, malgré le refus du Gripen par le peuple.

Le gouvernement a beau s'opposer à une augmentation du budget militaire, la Chambre du peuple n'en démord pas. Pour elle, l'armée doit disposer de moyens atteignant 5 milliards de francs par année.

Par 107 voix contre 73, grâce à une majorité de droite, le Conseil national a adopté une motion de sa commission réclamant un programme d'armement "plus" d'ici fin février. Le but de ce texte, qui doit encore obtenir l'aval du Conseil des Etats, est de combler les "lacunes criantes" en matière d'équipement.

Pendant des années, l'armée s'est serré la ceinture en prévision de l'achat des avions Gripen, a lancé Jakob Büchler (PDC/SG); il est désormais temps de combler les lacunes résultant de cette période de vaches maigres. Sinon, "nous pourrons bientôt déclarer notre armée sinistrée", a renchéri Roger Golay (MCG/GE).

Départements privés de moyens

Pour financer le surplus en faveur des militaires, la Chambre du peuple veut puiser dans le fonds constitué en prévision de l'achat avorté de 22 avions de combat. Quelque 300 millions de francs par an étaient réservés dans le budget de 2014 à 2016.

Après l'échec du Gripen, le Conseil fédéral avait décidé d'attribuer la somme, environ 800 millions, aux autres départements. La droite n'en a eu cure, passant outre les explications officielles du ministre de la défense.

Programme 2014

Le programme d'armement 2014 a quant à lui été adopté par 131 voix contre 48. Une tentative d'enterrer tout le paquet a tourné court. Les Verts ont tempêté contre ces nouvelles emplettes opérées sans stratégie d'avenir aucune, alors que l'armée dispose de 1,1 milliard de restes de crédit.

Le poste le plus important (440 millions) est destiné à l'achat de 3200 voitures combi 4x4 Mercedes à 5 portes. Cette première tranche remplacera la flotte de quelque 5000 Steyr Daimler Puch 230 GE datant de 25 ans.

/ATS


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