Hausse des cas d'empoisonnement dus à la cigarette électronique

Les centres antipoison américains ont enregistré une très nette augmentation du nombre d'accidents dus à la cigarette électronique. Une majorité implique des enfants ayant manipulé le liquide inhalé par les fumeurs de ces cigarettes.

Le nombre d'appels reçus par ces centres pour des empoisonnements de ce type est passé de un par mois en septembre 2010 à 214 par mois en février 2014, ont annoncé les autorités américaines jeudi.

Au total, entre ces deux dates, les e-cigarettes ont été la cause de 2405 appels reçus par les centres antipoison, contre 16'248 concernant des accidents survenus avec des cigarettes traditionnelles, comme l'ingestion de tabac par des enfants.

Plus de la moitié des appels reçus pour les cigarettes électroniques impliquaient des enfants de moins de cinq ans ayant avalé, inhalé ou renversé le liquide sur leur peau ou dans leurs yeux. La plupart souffraient de nausées, de vomissements ou d'irritations des tissus.

La cigarette électronique est constituée d'une fiole dont le mélange à base de nicotine et de goûts fruités ou sucrés est chauffé à basse température par une petite résistance et inhalé par les fumeurs.

Autorisé pour les mineurs

Les fabricants des e-cigarettes ne sont pas tenus de faire des fioles respectant les normes de sécurité enfants. Aux Etats-Unis, la cigarette électronique n'est pas soumise aux régulations auxquelles est soumise la cigarette traditionnelle.

Les mineurs peuvent également s'acheter ces produits en toute légalité. Les CDC ont indiqué que 1,78 million de collégiens et de lycéens américains avaient fumé leur première e-cigarette en 2012.

/ATS


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