Le regard d'un facteur-photographe sur les Franches-Montagnes

L’Office de la Culture et les archives cantonales organisent une exposition de photographies ...
Le regard d'un facteur-photographe sur les Franches-Montagnes

L’Office de la Culture et les archives cantonales organisent une exposition de photographies d'Eugène Cattin au Noirmont. Ce facteur des Franches-Montagnes a immortalisé les paysages et les habitants du coin, entre 1900 et 1918

Autoportrait d'Eugène Cattin, facteur et photographe aux Bois au XXème siècle. Référence : ArCJ Cheval 137 J 2751a Autoportrait d'Eugène Cattin, facteur et photographe aux Bois au XXème siècle. Référence : ArCJ Cheval 137 J 2751a

Une fois la porte de la Nef du Noirmont franchie, Eugène Cattin vous regarde. Son expression est neutre, il porte une moustache et une tenue de facteur. Ce grand autoportrait, pris au début du XXe siècle, est exposé au milieu de l’ancienne église. Un moyen de rendre hommage à ce Franc-Montagnard, né en 1866 et mort en 1947.

 

Un studio photo extérieur

Eugène Cattin était facteur aux Bois. Mais pendant ses tournées quotidiennes, il emmenait avec lui son appareil à soufflet. Passionné de photographies, il a pris au total plus de 3100 photos entre 1900 et 1918. Antoine Glaenzer, archiviste cantonal, nous parle de ces images : « Il y a deux types de photos : il y a celles qui montrent la vie quotidienne. Eugène Cattin emmenait parfois avec lui son matériel et ses plaques de verres pendant ses tournées de facteur. Et puis, deuxième type de photo : ce sont celles qu'il a fait à l'extérieur de chez lui. Il avait peint un mur de sa maison en blanc, pour avoir plus de lumière, et improviser un studio photo extérieur. »

 

Beaucoup de portraits d'anonymes

Sur les 83 clichés sélectionnés pour l’exposition, des femmes, des hommes, des enfants. Certains travaillent à la construction de fermes, d’autres posent pour un portrait de famille, et certains encore sont mis en scène, comme dans un décor de théâtre. Or, de ces photos et de ces gens, on ne sait pas grand-chose, comme l’explique Antoine Glaenzer : « On manque d'informations. On invite donc les gens, qui pourraient reconnaître des lieux ou des personnes, à remplir les légendes sur le site Wikimédia, où nous avons téléchargé toutes les photos d'Eugène Cattin. »

L’exposition « Eugène Cattin, facteur aux Bois et photographe », débute vendredi 18 mai. Un vernissage est organisé ce même jour, à la Nef du Noirmont, à 18 h. Les images y sont exposées jusqu’au 16 juin prochain. /cto

 

Antoine Glaenzer explique comment les photos ont été acquises par les Archives cantonales, et décrypte deux images exposées à la NEF :

Découvrez quelques photographies prises par Eugène Cattin :


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